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《沧海·昆仑秘史》第八章-九变龙王

醒来时,已是朝阳如火,大河流金,陆渐举目望去,鱼和尚盘膝坐在筏首,双颊一改枯槁,澄澈莹润,微微透明,不觉诧道:“大师,你方才做了什么?”

鱼和尚淡淡一笑:“陆渐,和尚要去了。”

陆渐奇道:“去哪里?”鱼和尚道:“去西方极乐世界,参见我佛。”

陆渐呆了呆,恍然惊道:“那不就是死么?”鱼和尚摇头笑道:“这不是死,死者必入六道轮回。和尚这一去,却是跳出生死外,不在五行中了。”

陆渐心中大痛,不觉流出泪来,悲声道:“大师,你不是说好了,要带我去昆仑山,解开‘黑天劫’吗?”

鱼和尚叹道:“这几日,你体内的劫力反噬越来越强,和尚所设的禁制却越来越弱,此消彼长,所以宁不空才能用‘召奴’之术召你。若我无伤,倒也罢了,但与不能交手之后,我内伤复发,神通日减,已然无力封闭‘三垣帝脉’。如此下去,不待离开日本,‘黑天劫’便会发作,断送你的性命。和尚思来想去,唯有以‘红莲化身断灭大法’,在你的‘三垣帝脉’处强行设下三重禁制。这三重禁制,足以支撑你回归中土,寻找‘黑天劫’的解脱之法……”

说着,他勉力抬起手来,轻抚陆渐头顶,微笑道:“孩子,和尚不能陪着你,你要好生保重。还须牢记那四个故事,或许,故事中的那些人、那些物,你都会遇上的。”

他说到这里,陆渐已泣不成声,不甘道:“大师,咱们上岸去找大夫,求他治好你。”

“傻孩子。”鱼和尚叹道,“‘红莲化身断灭大法’一经施展,浑身精血均会化为神通。当初在神社,我曾想用这法子与不能同归于尽,只因北落师门,方才苟存性命。如今却不同了,和尚此身已如空壳,只怕轻轻一碰,便会破碎。正所谓‘断生入灭,万象俱空’,这大法行完之际,也就是和尚入灭之时。”

陆渐终于明白,为何鱼和尚的身子会越来越弱,不但无法抵挡鸟铳,连走路也会输给自己,全因他这两日为压制黑天劫,自损佛体,以至于神通尽失。陆渐越想越悲,哭道:“大师,你为什么不早跟我说?”

鱼和尚笑道:“你是个好孩子,和尚倘若说了,只怕你宁可死了,也不肯接受和尚的心意。”说到此处,他举目望西,悠悠道,“时辰到啦。好孩子,你若有心,可将和尚焚化了,所余舍利,携到天柱山三祖寺安放。”说罢,口颂一偈:

“劫因欲生,苦因乐有,霜飞眉上,剑由心出;世间疮痍,众生多苦,茕茕菩提,寂寂真如。”偈中满是落寞悲悯,吟诵已毕,溘然化去。

陆渐不禁号啕大哭,只觉今生今世,也从没如此难过。他虽不通佛法,心中却已将这佛门高僧看成祖父一般的长者,若是没有这位长者,今生今世,他也没有勇气对抗宁不空,更无法抗拒《黑天书》的铁律,必然甘心为奴,在这倭夷小国了此残生。虽只寥寥数日,鱼和尚却教会了他何为勇,何为信,何为苍生,何为慈悲。直到最后,竟为了这个无亲无故的年轻人付出生命。

陆渐伤心之余,又觉茫然,鱼和尚在时,凡事均有他作主。而如今自己孤身一人,前途渺茫,不知何去何从。昆仑山在何方?西城又在哪里?谁又能解开“黑天劫”?前方的一切,都须他独自面对,莫名的恐惧涌上心头,令他越发悲怆起来。

蓦然间,双手又生异兆,陆渐一惊止泪。悄没声息间,水中探出一条长枪,直奔他下身。这一枪阴毒刁钻,陆渐大怒,反手攥住枪杆,使一个“神鱼相”,弓背弯腰,哗啦一声水响,一名黑衣忍者被拽出水面,不待他放开枪杆,陆渐又变“人相”,反足后踢,正中那忍者心口。那忍者口喷血雨,飞出五丈,重重跌在岸上。

才一动手,便听鸟铳连响,陆渐一顿足,竹筏一头下沉,一头竖起,有如一面大盾,挡开铅弹。

竹筏竖起,陆渐也立足不住,背负鱼和尚的法体,纵身入水。法体入手,轻飘飘竟无几许分量,陆渐心知必是精血耗竭所致,不觉悲从中来。

伤感之际,人已入水,但觉冥冥河水中,数张渔网,四面兜来,网上鱼钩密布,在水底微微闪亮。

陆渐恍然大悟,忍者开铳,是想将自己逼入水中,再以渔网活捉。当即一沉身,奋力踩踏,沉沙泛起,河水变得浑浊不堪。众忍者视力受阻,陆渐却凭借双手,洞悉入微,当下牵了西边渔网,缠住南边渔网,又扯东边渔网,裹住北边的忍者。众忍者牵扯不清,却均以为抓住陆渐,奋力扪扯,被渔网裹住者犹为辛苦,鱼钩入体,钻心刺骨,欲要呼叫,河水早已入口,气泡咕噜噜乱冒。

趁着混乱,陆渐身如游鱼,从渔网缝隙中钻出,沿途踢起河沙,掩护身形,欲要上岸,忽又想到,岸上必有埋伏,略一沉思,默念道:“大师,得罪了。”当即放手,将鱼和尚的法体托出水面。

岸上忍者瞧见浮尸,低声呼哨,立时有人抛出长索,钩住法体,拖向岸边,却不料陆渐藏在法体下,亦步亦趋,随之前行。

顷刻法体近岸,众忍者正要拉上,忽听哗的一声,一道水幕迎面扑来。众忍者大惊,纷纷发铳,不料水幕落下,竟无人影。惊疑间,又听一声水响,陆渐破浪而出。鸟铳只得一发,再装弹药,已然不及。

陆渐一旦上岸,使“神鱼相”贴地滚出,拽住一名忍者右足,以“诸天相”将他掷入河中,再以“马王相”翻身一脚,将一名忍者踢得倒地不起。剩下一名忍者抖手发镖,不料镖未出手,陆渐一展快手,抢先接住,反手扎在他腰上。那忍者至为剽悍,竟不惨叫,退后半步,反手抽刀。陆渐大喝一声,飞身施展“大须弥相”,一肩撞在他胸口,那忍者巨力加身,叫喊不及,闭气昏厥。

陆渐撞倒此人,转眼一瞧,却见河中那名忍者湿淋淋爬上岸来,抱着鱼和尚法体飞奔,转眼便至五十步外。陆渐情急,自那昏厥忍者背上抽出刀来,使一个“我相”,如发射竹箭般奋力掷出,那刀去如流星,嗡地贯穿忍者小腿,将他钉在地上。

那忍者凄声惨叫,转手拔出刀来,一瘸一跛,还欲再逃,忽觉脑后风响,已着了陆渐一记刀鞘,两眼发黑,昏死过去。

陆渐重又背起法体,忽听猫叫之声,遥遥望去,但见竹筏已翻了个身,北落师门湿淋淋蹲在筏头,顺水漂下。陆渐暗呼惭愧,心道怎将它忘在竹筏上了,慌忙转身奔回,拾起忍者用的长索,沿岸奔跑里许,掷向竹筏。索前铁爪勾住筏尾,竹筏前行,将那长索绷得笔直,北落师门也颇乖巧,顺着长索一溜飞奔,纵入陆渐怀里。

陆渐正舒一口气,忽又生出警兆,反手一鞘,击落一支钢镖。转眼望去,数道黑影正掠过来,急忙发足奔逃。却见身周不时冒出黑衣忍者,不避身形,四面兜截而来。原来,众忍者所畏惧者,只有鱼和尚,一见鱼和尚坐化,再无所忌,一反常态,公然跳将出来。

忍者人多,奔跑迅捷。只一阵,陆渐便被围在一片河滩上,众忍者目中凶光毕露,步步进逼。

忽听一名忍者沉声道:“不要争功。”众忍者闻声驻足,陆渐定眼望去,但见那人装束与众忍相同,唯独衣角绣了一个银色的“太”字,不由忖道:“这些忍者以数字为名,既有忍二忍三,这人当为忍太了。”

忽听那忍太道:“年轻人,放下尸体,我饶你性命。”

陆渐摇头不语。忍太扬声道:“我们都很敬重大和尚的为人,他两次捉住我,都放我性命,饶命之德,终生不忘。他待你不薄,我们也不想为难你。”

陆渐扬声道:“既然如此,你们为何还要苦苦追杀他?”忍太叹道:“为人有信,我们先已答应比睿山,不能食言。”

陆渐冷笑一声,道:“什么为人有信,怕是为了赏金吧?比睿山有钱有势,大师却只是一个一文不名的穷和尚。”

忍太被他一语道破心机,瞳子遽然收缩,他本想骗陆渐不战而降,谁知计谋落空,当下冷哼一声,厉声道:“无论如何,和尚的尸体,我都要带回比睿山。”

陆渐眼中露出轻蔑之色,放下法体,攥紧刀鞘,扬声道:“那便试试。”猛地踏上一步,呔然大喝,扭身挥鞘,劈向忍太,出手之时,用的是“寿者相”,鞘到半途,却已变成“猴王相”,正是鱼和尚所传的劈竹法门。

忍太见他大开大合,姿态怪异,微感吃惊,又见他只持刀鞘,当即挥刀迎出,仗着刀锋锐利,存心先断刀鞘,再斩陆渐。

刀与鞘击,空响震耳,忍太只觉大力涌至,胸一闷,倒退两步,耳听吱嘎细响,定睛一瞧,只见刀锋裂纹如丝,扩散开来。

这口倭刀乃祖传宝刀,切金断玉,如割腐竹,此时竟被一柄木鞘震裂。忍太心惊之余,大是心疼,不及多想,陆渐扭身挥鞘,二度劈来,忍太欲要躲闪,却不知为何,但觉那木鞘一挥之间,涵盖八方,来势竟无可避,惊怒间,只得挥刀再迎。

又是一声空响,伴随当啷之声,忍太断刀、吐血,木鞘其势不止,击中他左腿,咔嚓一声,忍太腿骨折断,向后跌倒。

忍者们见首领败落,呜呜号叫,挥刀扑来。陆渐却不管来者多少,均当成竹林中的竹子,先一个“寿者相”,再一个“猴王相”,木鞘挥转,如扫千军,无法可避,无法可当。

忍者以偷袭为主,正面相搏非其所长,陆渐每挥一次刀鞘,便有忍者折刀断腿,场中二十名忍者,顷刻间倒了一半,忍太又惊又怒,急道:“快躲起来,发镖……”话未说完,不防陆渐回身一鞘,正中太阳穴,当即昏了过去。

众忍者群龙无首,被陆渐一鞘一个,敲断手足,虽不致命,却失了行动之能。一时间,除了三两个忍者见机得快,溜之大吉,众忍者无一幸免,纷纷躺在河滩上哀嚎。

陆渐环顾四周,也觉惊奇,本当必有一场生死恶战,谁料胜得如此轻易。他不知是“三十二相”威力太大,还只当这些忍者太过不济,不由忖道:“如此也好,大师叫我心存慈悲,今日一人未死,也算不违大师吩咐。”叹了口气,再也不瞧众人一眼,背起法体,顺河岸走去。

入夜时,陆渐寻到一处干净空地,收拾柴火,将鱼和尚法体焚化,望着熊熊火光,陆渐又不免大哭一场。待到火熄,上前收殓骨殖,却见灰烬中许多珠子,小如米粒,大如尾指,或者红如血滴,或者白如冰雪,晶莹剔透,色泽辉煌。

陆渐寻思:“这该是鱼大师所说的舍利了。”细细一数,共有二十一颗,便用布小心包了,贴身收藏。他在林中睡了半宿,待到天明,方才漫步向西。走到午间,便瞧见茫茫大海。陆渐久处深宅,此时沐浴海风,大生感慨。

他沿着海滩走了半日,傍晚时分,渔火星散,海港在望。打探之下,得知港内有不少船只前往中土,正想如何混上船去,忽听一个大嗓门以华语呵斥道:“罗小三,让你找通译,怎么尽找这么些半通不通、只会要钱的东西,误了老爷的大事,仔细你的皮。”

陆渐乍闻乡音,倍感亲切,回首望去,只见远处站了几人,均是唐人装束。其中一人身材高壮,紫袍玉带,蹬一双鹿皮快靴,衣饰可谓华美考究,却又贪图舒服,戴一顶道士用的网帽,故显得不伦不类,此时正吹须瞪眼,训斥一个年轻伙计。

陆渐听那紫袍汉子所言,似乎是没有找到合用的通译,心念一动,上前施礼道:“诸位大叔安好?”那紫袍汉子睨他一眼,皱眉道:“你是唐人?”陆渐道:“对,你们要雇通译吗?”紫袍汉子露出警惕之色:“你偷听老爷说话?”

陆渐笑道:“只是顺耳听见。我会说倭语,大叔你雇我好么?”紫袍汉子眉头大皱,眼中疑惑挥之不去,说道:“光会倭语可不成,我们是来倭国做买卖的,你不但要会华语、倭语,还要通晓经济买卖。”

陆渐沮丧道:“经济买卖,我却不会。”转身便走,忽听紫袍汉子叫道:“回来。”陆渐回头道:“什么?”

紫袍汉子笑道:“你这孩子倒也诚实,做买卖,最难得的就是诚信二字。你我素不相识,你若说自己通晓经济买卖,我也不会知道。难得你竟不撒谎,那是很好。我们这些到外国走海货的,最怕就是到了地方,却遇上不老成的经济牙子,跟通译两相勾结,三两下骗得你血本无归。嘿嘿,若做通译,你要多少钱?”

陆渐惊喜交加,忙道:“我不要钱,你们回中土的时候,捎上我一个便好。”紫袍汉子未料竟有如此好事,又生疑惑,皱眉道:“我带你回中土不难,但钱也不能少你,三两银子如何?”陆渐志不在钱,当下便道:“也好。”

三两银子,不及寻常通译雇银的十分之一。紫袍汉子大喜过望,拍着陆渐肩头,呵呵大笑。攀谈之下,陆渐才知这紫袍汉子姓周名祖谟,闽北人氏,以往出海,去的都是南洋,来倭国却是头一次,正愁没有合适通译。找了几个,要么要价太高,要么华语粗疏,言不达意,难得陆渐送上门来,解了燃眉之急。

周祖谟大约占了便宜,心中欢喜,说起话来,东一句,西一句,颇有些不着边际。陆渐笑笑,问明他一行贩来货物,却是绸缎茶叶、瓷器药材,还有若干玉石。

陆渐曾随宁不空做过账房,尾张一国的财物进出,大都经由他之手,是故这一船货物,仔细想来,竟也不算什么。

他以倭语问明行情,如实告知周祖谟,周祖谟权衡之下,再选择交易。其间,陆渐又代他计算得失,两日交易下来,斩获颇丰。

周祖谟不料寻了个廉价通译之外,更白赚了一个精细账房,端地喜不自胜。次日入夜时,细问陆渐出身,知道他是被人挟持来倭,不由一拍大腿,骂道:“他***,定然是狗倭寇干的好事。”

陆渐道:“却不是倭寇,劫我来的是唐人。”周祖谟道:“那就是假倭了,操他祖宗,哼,这些狗汉奸的祖宗怕也没脸见老子。”

陆渐不由奇道:“周大叔既然如此痛恨倭人,怎会来倭国做买卖?”周祖谟皱了皱眉,神色颇不自在,左顾而言他道:“那些臭小子呢?难不成又去逛窑子了?”

陆渐一瞧,果然不见了几个船工,便问道:“逛什么窑子?”周祖谟瞧他一眼,露出古怪之色,嘿嘿笑道:“逛窑子么,便是去女人成堆的地方,花钱挑上一个,跟她大行周公之礼。”

他见陆渐懵懂,一拍他肩头,笑道:“你有三两银子的佣金,要不老爷带你去逛逛,挑一个中看的姐儿开荤?天南海北的窑姐儿我也见得多了,唯独这倭国的还没见识呢。”周祖谟一介粗人,兴致一来,大谈生平艳遇,聊得兴起,色心大动,见陆渐不去,便另叫两个伙计,上岸快活去了。

片刻人去船空,仅留三两个护卫照看货物,闲极无聊,聚在舱中赌钱。陆渐一贫如洗,自然无人叫他。陆渐无所事事,想到所学的“十六相”,尚有四相未能练成,便自到船尾苦练,子夜方告成功,心道:“大师说的三十二相,我只学了一半,却不知另一半上哪儿学去?”想到鱼和尚,思念之余,又觉黯然。

次日,陆渐又和周祖谟上岸交易,将存货卖了七七八八,再觑行情,低价购入硫黄、苏木、刀扇、漆器等东瀛土产,打算运归中土。

料是买卖顺畅,周祖谟甚是心宽,每晚都与众海客去妓楼寻欢,黄昏上岸,凌晨方回。陆渐则苦练十六相,渐渐贯通,只是远未达到鱼和尚所说的“化尽相态,仅存神意”的地步。

这一日傍晚,周祖谟忽道:“小陆,你今晚随我们去吧。”陆渐吃惊道:“我可不去。”

周祖谟笑道:“让你去,不是逛窑子,而是做通译。”陆渐道:“通译什么?有买卖吗?”

“怎么没买卖?”罗小三笑道,“周老爷新近勾搭上一个倭妓,想给她赎了身,带回去做小老婆。你说,这算不算买卖?”

周祖谟笑骂道:“死猴儿,尽会子虚乌有,损你老子。但说起来,那些倭婆子叽里呱啦的,也不知多收了老子的过夜钱没有。陆渐你今晚去了,定要给我弄明白了,省得大叔尽花些糊涂钱。”

众海客你一句我一句,尽拿妓楼中的勾当说事。陆渐听得面红耳赤,作声不得。周祖谟却不容他多想,连唬带哄,拖他上岸。

一行人吆喝笑闹,行了一程,转入一个小巷,巷内昏暗幽深,檐角风灯摇曳、珠箔飘转,映得众人的面孔忽明忽暗,巷子里气息颇是污浊,浓得化不开的脂粉气混合了一股奇特的腐败味道。两侧的小门开了又关,关了又开,偶尔能从门缝间瞧见一张素白如绢的脸。

走到巷子尽头一扇漆门前,周祖谟止步道:“你们在附近守候,我跟小陆进去。”众人一反嬉笑神态,肃然转到檐下。

陆渐但觉奇怪,却见周祖谟走到漆门前,敲了几下,漆门打开,露出一张敷满白粉的妇人圆脸,左眼下一粒朱砂小痣,分外惹眼。

只听那妇人道:“你们找谁?”陆渐一怔,却听周祖谟道:“小陆,你告诉她,我们来找龙崎先生。”陆渐说了,那妇人露出疑惑之色。周祖谟忽地取出一大块银子,塞到她手里,那妇人怔了怔,退后关门。

两人立了半晌,那漆门忽又敞开,那妇人出门鞠躬道:“对不住,龙崎大人问有什么事?”周祖谟听了通译,举起手来,嘴里发出砰砰砰的声音。

那妇人一呆,又关上门,半晌方出,说道:“龙崎大人有请。”周祖谟咧嘴一笑,当先入内,进门时还毛手毛脚,在那妇人身上摸了一把,惊得她后退两步,低声咒骂。周祖谟左右听不懂倭语,装聋作哑,扬长去了,陆渐跟在后面,却连挨那妇人几个白眼。

漆门虽小,门内却别有乾坤,方一入门,便见回廊曲柱,围着一簇高及两丈、七孔八窍的峻峭湖石,回廊四角,朱灯流转,映照出奇花异卉,花香幽幽,弥漫中庭。

那曲廊十步三折,穿行其间,难辨东西,时见山石嶙峋,池沼溶溶,睡鹤惊起,寒凫飞渡。周祖谟不禁骂道:“这狗倭寇倒会享受,竟把苏杭的园林也搬来了。”

咒骂间,二人被领到一所小厅,那圆脸妇人一拍手,进来两名年少女子,身着短衣,眉眼清秀。那妇人道:“请二位更衣。”

陆渐吃了一惊,周祖谟听了通译,笑道:“这些倭人倒也谨慎。小陆你告诉她,更衣不必,若要搜身,大可搜来。”

陆渐说了,那圆脸妇人点点头,示意二女上前。周祖谟乃是风月老手,放开四肢,任其摸索,面上露出陶醉之色。

陆渐却觉那少女紧贴自己,娇躯火热,呼吸微闻,十指所过之处,有如蚁附蛇行,不自禁头皮发麻,浑身燥热,当那少女摸到大腿根时,他再也忍耐不住,猛然后跃。那少女初时一怔,继而掩口轻笑,转身跟那圆脸妇人议论。那妇人不时瞥视陆渐,眼角聚满笑意,陆渐越发羞赧,几乎抬不起头来。

搜身已毕,那妇人当先带路,又转过两道曲廊,忽见远处一座花厅灯火通明,笑语时来。

那妇人走到厅前,躬身道:“龙崎大人,人带来了。”厅中一寂,有人以倭语高声道:“谁要买鸟铳呀?”陆渐定眼望去,说话的是一个矮胖倭人,光头无须,大肚腆出,乍一瞧,绝似一尊弥勒佛像,他身周坐了几个美貌倭女,眉眼顾盼,向着二人打量。

却听周祖谟笑道:“小陆,别只顾瞧娘儿们,那人说什么来着?”陆渐含羞说了。周祖谟笑道:“你告诉他,我买鸟铳。”陆渐大吃一惊,瞪眼望他。周祖谟拍拍他肩,叹道:“小陆,什么都别问,自管通译便是。”

陆渐满心疑惑,将周祖谟的话说了。那龙崎道:“你是唐人,按本国律法,不能卖鸟铳给你,若是卖了,便有莫大风险。”

周祖谟笑道:“一分生意三分险,三分险中十分利,没有风险,不成生意。风险越大,利就越多,龙崎先生想必也懂这个道理。”

龙崎道:“话是这么说,但若命都没了,再多的利也没用了。”周祖谟道:“此事你知我知,只要不传出去,谁又会要你的命?”

龙崎沉默半晌,问道:“你要多少支?”周祖谟道:“一千五百支。”陆渐吃了一惊。龙崎听了通译,也是骇然变色:“什么?这么多?”

周祖谟笑道:“我这几天在附近的妓楼里打听清楚了,这个数目,别人拿不出来,但对龙崎先生而言,却不算什么?”

龙崎摇头道:“我只是一个卖铳的商人,并非造铳的豪强。一千五百支,委实太多,须得花时间凑齐,嗯,你给什么价钱?”

周祖谟伸出四个指头,道:“我给现银,四两银子一支。据我所知,这个价全日本也没有过。”

龙崎沉吟道:“不成,你是唐人,要数又多。一口价,五两银子一支,还要先付三成定金。”

周祖谟心中狗倭寇、死胖子一阵大骂,脸上却笑嘻嘻地道:“好说,一言为定。呆会儿我便让人送定金过来。”

龙崎眉开眼笑,忙摆手道:“不慌不慌,来,来,大伙儿喝两杯,叙一叙。”

周祖谟笑道:“我有事在身,便不叨扰了。龙崎先生何时能凑足鸟铳?”龙崎沉吟道:“五天左右。”

周祖谟点头道:“好,我五日后再来。丑话说在前头,鸟铳须得支支精良,若有一支次货,休怪周某无礼。”龙崎笑道:“你放心,本处的鸟铳,全为名匠锻造,无论铳力准星,都是绝好的。”

周祖谟笑笑,拱手告辞。他出了漆门,满肚皮怒气才发作出来,大骂龙崎。众海客一听五两银子一支,也都气愤,猪狗畜生一阵乱骂,直骂到船上,方才消气。

陆渐心存疑惑,问道:“周大叔,你买那么多鸟铳作甚?而且七千五百两银子,账面上哪来这么多。”周祖谟摆手道:“小陆,此事你不要问。只需知道,我买这些鸟铳,并不是为非作歹就是了。”言罢,命人抬出两口铁箱,揭开一瞧,尽是白花花的官银。

周祖谟称足二千三百两,对罗小三道:“你和小陆带人送到龙崎那里,多出的五十两银子,就说是周某送给他身边姑娘的脂粉钱,望他笑纳。”

“送他娘的棺材钱。”罗小三怒道,“那奸商占了恁大便宜,干吗还要多给他银子?”

周祖谟正色道:“骂人归骂人,做生意归做生意。我受先生重托,这笔买卖只许成,不许败。我瞧那龙崎眼神游移,性情奸诈,若不多赔些银子,怕是拴不住他。”

罗小三将信将疑,招呼两个伙计,与陆渐扛了银子,送往龙崎府上。路上陆渐忍不住问道:“罗大哥,你们不像是来做生意,倒像专门来买鸟铳似的。”

罗小三苦笑道:“是啊,早先那些生意都是顺手买卖,做做样子而已。这批鸟铳才最紧要;可惜买的太多,寻常商人供给不起,我们在妓楼里厮混了好几天,才知道龙崎这条途径……”说到这里,他自觉失口,忙道,“小陆,你别太好奇,乖乖做你的通译。要是此事涉入太深,将来想脱身也难了。”

陆渐不禁默然,两人将银子送到龙崎府上,领了收条,方才回船。

其后几日,周祖谟似乎忘了买铳之事,仍令陆渐卖出存货,购入土产。初时周祖谟尚且自己经手,后见陆渐诚实可靠,便乐得轻闲,放手让他交易。陆渐却知这周祖谟外表粗鲁不文,实则内心精细,锱铢必较,当下不敢怠慢,每笔交易都做得勤勉小心,货比三家,始敢下手。但他心中却始终惦记那一批鸟铳,心道数目如此之巨,便是尾张一国,也不曾有过,但周祖谟一掷万金,购入恁多,真不知作何用途,倘若行凶作恶,那可大大不妙了。

疑虑间,五日过去。这日入夜,一个倭人找上船来,说道:“龙崎大人的货已备齐了,让你们带好银子,随我去取。”周祖谟听了,点头道:“你等一阵子,我们点齐银子就来。”

当下转入内舱,周祖谟取出四口银箱,装齐银两,又加了两口空箱,命众海客从各自房里取来刀剑弓弩、短枪盾牌等物,藏在箱内。

陆渐看得发愣,却见周祖谟神色郑重,沉声道:“咱们只防小人、不防君子。倭狗若守信用,那也罢了。若是不讲信用,大伙儿也不要跟他客气。”又对罗小三道,“若动起手来,你看好小陆,莫让人伤了他。”罗小三笑道:“包在我身上。”

众海客扛箱出舱,随那倭人走了三里路程,到了海边一排木房前。还未走近,便见那龙崎光头腆肚,走出门来,笑道:“终于来啦。”寒暄两句,问道:“银子带来了吗?”

周祖谟揭开一口银箱,龙崎瞧得整齐银锭,眼中流露贪婪神气,招呼手下人验了成色,方笑道:“足下果然守信。”言毕引入库中,但见库内叠放百十口木箱,龙崎撬开两口,箱内均是簇新鸟铳,周祖谟取了一支细看,果然锻造精良,又随意抽查两箱,质地数目也无差池。

龙崎道:“每箱十支,共有一百五十箱,快些点完数目,咱们两清。”周祖谟命众海客各择一处清点,点完数目,在陆渐处汇总。

周祖谟闻报不差,大拇指一跷,笑赞道:“龙崎先生好本事、好信用。”龙崎嘿嘿一笑,率人扛起四箱银子,扬长而去。

周祖谟对三名手下道:“此处离船甚远,不好搬运,你们几个回去将船开过来,咱们就在这里装货。”那三人应了,径自回船。

罗小三皱眉道:“周老大,这买卖未免太顺了些,我总觉得蹊跷。”

周祖谟笑道:“有钱能使鬼推磨,咱们给的银子足,自然事半功倍。”众海客听了,纷纷点头。

不一阵,海面灯火漂近,正是那海船来了。众海客嘴里说得轻松,货没上船,一颗心终究悬着,此时见状,不约而同,欢呼起来。

欢呼才起,忽见船上灯火尽数熄灭,整艘船暗沉沉的,仅余一个蒙眬轮廓,在波涛汹涌的大海上微微摇晃。

周祖谟不禁骂道:“这些直娘贼干什么勾当?黑灯瞎火的,怎么装货上船?”

话音未落,船尾一灯如豆,又燃起来。周祖谟瞧得不耐,逐一叫唤船工姓名,却不闻答应,顿时心头一沉,忽听罗小三颤声道:“周老爷,你瞧那灯,似乎不大对头。”

周祖谟皱眉瞧去,那盏孤灯如被阵风吹送,轻飘飘掠过船舷,飞到船头,蓦地凌空一跃,在空中画出一道绚丽火光,落在岸上,又向这边飘了过来。

海客们见那火光逼近,神为之夺,周祖谟蓦地大喝一声:“操家伙。”众海客纷纷取出兵器,布成阵势。周祖谟见那灯火越飘越近,心头一紧,厉声叫道:“什么人?”

灯火微微一亮,映出一个男子形影,衣若纯金,双颊雪白,鹰鼻凤眼,眉挑如飞,虽然俊美,却不知为何,始终透着一股莫名邪气。他的衣袖很长,右袖拖地,左手则穿袖而出,五指修美,轻轻拈着一盏黄铜油灯。

周祖谟涩声道:“你是谁?怎的在我船上?”那男子轻轻一笑,说道:“我姓犬火狄,你或许听说过。”

周祖谟喃喃道:“姓狄?”蓦地浑身一震,失声叫道:“九变龙王,东岛狄希?”那男子笑道:“好见识。”

刹那间,周祖谟只觉心跳如雷,嗓子干涩,张了张嘴,却吐不出声。

狄希笑了笑,道:“是沈瘸子派你来的么?天部似乎没有姓周的高手。”

周祖谟被他道破来历,心头又是一震,努力定一定神,冷笑道:“周某只是天部的小卒,算不得高手。”

狄希摇头道:“万归藏一死,八部越发良莠不齐了。竟连奸商淫棍,也都成了天部中人?”

周祖谟怒啐道:“老子纵然奸猾好色,也比你东岛勾结倭寇、贻羞祖先的好?”

“谁说我东岛勾结倭寇了?”狄希神色一冷,“沈瘸子就会想方设法,污我东岛名声。”

周祖谟胆气稍壮,高声道:“你若不是勾结倭寇,怎么会来这里?是不是龙崎叫你来的?他想财货两吞吗?”

狄希笑道:“你却不笨。只不过也算不得勾结,龙崎原本就是我布在东瀛的棋子,他做买卖的本钱是我给的,赚的钱大半也是我的。这些年叫沈瘸子吃足苦头的鸟铳,也都是我让他买来的。沈瘸子不愧为天部之主,诡计多端,竟让你这痞子奸商冒充海贼,偷来东瀛购买鸟铳。只可惜,他心气太高,竟想一次购齐千铳,是故寻来寻去,竟寻到龙崎那里。哈哈,也罢,难得沈瘸子不惜血本,帮我收购鸟铳,狄希若不笑纳,岂不辜负了他的美意。”

众人无不变色,周祖谟厉喝道:“大家并肩子上。”众海客各持兵刃,方要动手,忽见狄希身形离散,幻化出十几道身影,重重叠叠,状如金龙摇尾,掠过当场,只听当啷之声不绝,三名海客刀剑落地,两眼发直,额上多了一个小孔,血流如注。

一声轻笑,那幻影散而复聚,又合为一人,狄希手拈铜灯,立身原地,气度悠闲已极。

周祖谟失声叫道:“龙遁?”

狄希笑道:“不愧是天部的小卒,挺有见识。”他笑语晏晏,一双凤眼辉光流转,落到众海客身上,众人无不彻骨生寒,毛发倒竖。

周祖谟脸色铁青,眼珠一转,忽地扬声叫道:“九变神龙,你是东岛五尊之一,‘龙遁’之法威震天下。我却只是天部一名小卒,武功低微得很。但老子武功不济,却不怕死,今天倒要跟你赌上一场。”

狄希笑道:“赌什么?若是赌逛窑子,那就免了。”

周祖谟面皮一热,呸道:“老子跟你赌武功。听说‘龙遁’是世间无双的身法,老子偏不服气,就赌你十招之内,抓不住我。”

狄希笑容渐敛,冷冷道:“你命在我手,凭什么跟我赌?”

周祖谟道:“凭你九变神龙的威名。你若不敢赌,将来传出去,江湖中人必然说,堂堂东岛五尊,害怕我这个天部的小卒;即便你丢得起人,东岛三百年声威,也只怕毁了。”

狄希失笑道:“你这厮不愧是痞子奸商,真会强词夺理。但你放心,今晚之事,一星半点都不会传出去的。”众人均是心头一沉,深知狄希此言一出,已存了杀光众人之心。

周祖谟计谋落空,额上冷汗迸出。忽又见狄希微微一笑,闲闲地道:“只不过,狄某却有些好奇,想瞧一瞧,你怎么逃过这十招?”

周祖谟喜出望外:“你答应赌了?”

“不错。”狄希道,“我若胜了,那便休提。你若胜了,我饶你不死。”周祖谟摇头道:“不成,我若胜了,在场的人都须活着离开,这批鸟铳,我也要带走。”

狄希眼神数变,忽而笑道:“也罢,若你真能接我十招,人货双收,也是理所应当。”

周祖谟干笑两声,将手掖在腰间。狄希笑意不改,掌心灯火微暗,身形倏然而散,一叠金色幻影若有若无,扫了过来。

周祖谟蓦地抽出手来,掌心迸出一蓬白光,那白光射到半空,化作千百细丝,凌空交织,势成一张无朋巨网,罩向那重重幻影。

“敢情沈瘸子把‘天罗’传了你?”狄希轻轻一笑,“好,这算第一招。”倏尔幻影俱无,又归一人。那些白光也遽然收缩,化为蚕茧大小一团,在周祖谟右掌心游走。

周祖谟背上冷汗淋漓。这“天罗”是天部绝学,以“周流天劲”注入蚕丝,织就大网,一旦罩住对手,“周流天劲”一生二,二生三,“天罗丝”笼罩越广,韧性越强,韧比牛筋,坚如精钢,被罩之人若不懂破解之法,势难脱身。

周祖谟的“周流天劲”修炼未深,支撑如此绝学,端地辛苦。但他却知“龙遁”身法不仅包含轻功,更有极精妙的数术、幻术,多年来让西城高手吃尽苦头。狄希此时的幻影,也是一种幻术,虽不知他如何施展,但你若将它当做幻影,幻影立时化为真人;你若当他是真人,真人又会变成幻影,其中的虚虚实实,叫人无从捉摸。是故唯一之法,不管它是真人也好,幻影也罢,均以这张“天罗”一网打尽。

忽听狄希笑道:“第二招!”

周祖谟心神一凝,只见火光摇曳中,狄希幻影又生,当即张手,“天罗”漫天罩出,倏忽间,狄希人影尽被笼住。

周祖谟但觉网内一沉,心中大喜,“天罗”瞬间收缩。却听一声惨叫,定睛一瞧,网中之人,竟是一名随从海客。惊疑间,忽听狄希轻笑一声:“第三招。”后脑锐风陡起,破空袭来。

原来狄希在“天罗”将收未收之际,凭着绝顶身法,偷梁换柱,抓了一个伙计掷入网中,骗得周祖谟收网。自己则转到他身后,周祖谟变招不及,“天罗”就此破了。狄希计谋得逞,一指刺向周祖谟后脑,不料身侧风起,忽地一只拳头,横空击来。

狄希但觉拳风凝若实质,雄浑无匹,心中暗惊,一转手,食指点中来拳,借势飘退两丈,定眼望去,却是一个衣衫粗陋的年轻男子,双拳紧握,神色颇为紧张。

周祖谟见了那人,不觉一呆,吃惊道:“小陆?是你?”陆渐点头道:“周大叔,你没事么?”周祖谟神色一灰,望着狄希,惨然道:“我输了。”

众海客蓦地躁动起来,忽有两人一个向东,一个向西,发足狂奔。狄希一声长笑,身形左右分散,化出两叠幻影,一叠向东,一叠向西,有如金鹏展翅,同时扫中二人,那两人脑后血如喷泉,扑地便倒。

那两叠幻影向内一收,合二为一,又向在场众人扫来。陆渐见势危急,不及多想,迎着幻影,变一个“半狮人相”,屈膝蹲身,左拳后勾,右拳前送。

那幻影如被拳风激荡,向右一折,陆渐正要随之转身,忽生警兆,忙变一个“雀母相”,矮身疾转,但觉一道锐风自左袭来,擦过耳轮,火辣辣生痛。

狄希一指落空,咦了一声,忽见陆渐高高纵起,以肩撞来,不觉吃惊,心道此人竟能在幻影离合之间,辨出自己的真身,真是奇哉怪也。但觉这一撞重如山岳,刚猛异常,当下不敢怠慢,右手托住陆渐肩头,足下陡转。

“龙遁”之法,不但能以身法躲避天下任何招式,而且能以身法化解天下任何劲力。陆渐只觉这一个“大须弥相”仿佛撞在空虚之处,狄希疾风陡转间,竟如抽丝剥茧,将这一相中所蓄的劲力丝丝抽去。陆渐心知劲力抽尽之时,便是狄希反击之机,急使“诸天相”,双手齐出,去缠他右手。不料狄希随他双手来势,身法转折,总不让他缠着。

说时迟,那时快。两人变化虽繁,落到众人眼中,却是快如电闪。才见狄希实形虚影,散聚无方;转眼之间,又见陆渐被狄希一手抄住,悬空飞旋起来。

众人瞧得眼花缭乱,唯独周祖谟眼力最强,瞧出若干变化,心中惊诧万分,万不料这朴实青年,竟然身负如此神通,又见陆渐竭力去捉狄希右手,总不能够,不由为之心急。蓦然间,忽见陆渐双手再伸,狄希也随之转折,却不料陆渐右脚倏地反踢,这一踢直达肩头,狄希若不脱手,必被踢中手背,无可奈何,只得放手纵开。

陆渐这一踢,正是出自“人相”。“人相”反踢可至后脑,踢中肩头只是等闲。他情急间想到这一变相,先以“诸天相”虚晃一枪,再行反踢,果然一举脱身,坠地之时,又以“神鱼相”翻滚变化,以防狄希趁虚施袭。但这一轮变相,几令他耗尽气力,若非劫力源源补充,早已累趴在地。

翻滚数匝,陆渐起身瞧时,却见幻象尽消,狄希又归于一,拈灯含笑,身形若聚若散,莫知所出。

陆渐见此情形,心念微动,蓦地双手撑地,拿个大顶,倒立起来。

众人均感奇怪:“这小子疯了么?这当儿还有拿大顶的心思?”狄希也是微露讶色。

陆渐闭目凝神,劫力透过双手,密布数丈方圆,狄希双足所至,当即可知。如此一来,种种幻象,均然破灭,在陆渐心中,仅余实相。

故此狄希一动,陆渐亦动,狄希幻影才生,陆渐便以“大自在相”翻转过来,左掌挥出,以“寿者相”出招,“猴王相”收势,刷的一掌,狄希左手灯火倏灭,重重幻影一时尽消。

狄希幻术被破,但觉掌风扑面,冷哼一声,挥手抓出。陆渐吃过苦头,心知一旦被他沾身,身上劲力势必被他借力打力,尽数化去,当下火速变相,缩手后退。

周祖谟不由赞了声:“好。”再见灯火一灭,幻影虚像均然不见,不觉叹道:“原来幻术的根源竟在这盏油灯,真真叫人意想不到。”

众人听了这话,恍然大悟,要知人眼喜光,畏惧黑暗,故而黑夜中一盏孤灯,往往能吸引众人心神。狄希正是借这孤灯光影,以身法与之配合,幻化出重叠虚影,扰得众人眼花缭乱,再施杀手。

狄希悄立半晌,忽地冷冷道:“小子,你能瞧破我的真身,确是不凡。不过,九变龙王,本有九变,你破了我的‘光明变’,却不知我还有‘无色变’。”

陆渐皱眉道:“无色变?”狄希笑道:“没错,你瞧明白了。”话音方落,人影骤失,陆渐但觉身周风起,慌忙变相。霎时间,连变三相,方才避过这一击。

一时间,众人借着星月光芒,瞧不见狄希的影子,却只见陆渐独自一人,手舞足蹈,四肢飞速扭转,仿佛正与瞧不见的对手激斗,不由得目瞪口呆,连呼古怪。

陆渐只觉身周劲风掠来掠去,疾逾闪电,身子时被扫中,虽借变相化解,仍是疼痛难当,忽听狄希一声轻笑,火光一闪,那盏油灯又被点燃,将场中情景照得分明。

陆渐一怔,忽觉冷风吹来,胸背发凉,低头望去,不由大惊,敢情那件衣衫千疮百孔,经海风一吹,竟然片片散去。骇然间,下体又是一凉,慌忙低头,但见裤子四分五裂,处处见肉,陆渐急忙攥住裤带,生恐一阵风来,将这裤子也吹没了。

“怎么样?”狄希笑吟吟地道,“再这么下去,你可要光着屁股跟我打了。”

陆渐面红耳赤,怒道:“你,你不要脸。”狄希笑道:“害羞什么?你若光了屁股跟我打,我也不会笑话你的。”

他说不笑话,嘴里却哈哈大笑。陆渐又羞又恼,偏又不敢挪身。狄希瞧他羞怒神色,心中快意,正想猫玩耗子,杀掉之前,再捉弄这少年一番,忽听周祖谟冷冷道:“狄希,你可记得,方才你和这位小陆兄弟交手,用了几招?”

狄希道:“三四十招,怎么?”周祖谟冷笑道:“三四十招么?嘿嘿,你跟我约的可是十招。”

狄希笑容一敛,缓缓道:“我和你约了,却没跟他约。”

周祖谟道:“我是天部的小卒,他却是我的小卒。厉害呀厉害,堂堂东岛五尊之一,对付天部小卒手下的小卒,也要用上三四十招,厉害,当真厉害。”说罢大拇指一跷,哈哈大笑。

狄希冷笑道:“姓周的,你少给自己脸上贴金,这小子的本事强你多多,又岂会是你手下的小卒?”他对周祖谟了如指掌,对其手下海客也略知一二,唯独陆渐是新进通译,又从不随众人冶游浪荡,是故狄希对他一无所知。

周祖谟笑道:“你若不信?大可问他。”狄希瞧着陆渐,皱眉道:“小子,你说。”陆渐点头道:“我确是周大叔手下的通译,帮他交易货物。”

狄希神色阴沉,半晌道:“以你的本事,何必做这奸商手下的小卒?不如入我东岛,不出十年,狄某包你飞黄腾达,跻身五尊之列。”

周祖谟听得脸色大变。陆渐此时只需点头,便是东岛中人。狄希再也不用顾惜身份,便可大开杀戒。

众海客也知此理,纷纷盯着陆渐嘴唇,大气也不敢出,忽见他摇头道:“我答应了周大叔,做他的通译。既然答应,就不能反悔。”此话一出,自周祖谟以下,众人无不松了口气。

狄希眼中怒意一闪即逝,冷笑道:“如此说,你真的自甘下贱,做这色鬼奸商的小卒了?”陆渐点头道:“就算是了。”

“好个就算是了?”狄希冷笑一声,“周祖谟,算你厉害,藏了这么一步好棋。他既是你手下小卒,狄某十招不能败他,也算输了……”说到这里,他瞥了陆渐一眼,长袖一拂,飘然去了。

众海客惊喜交集,周祖谟见狄希走远,方才叹道:“久闻五尊之中,‘九变龙王’最为清高自负,看来果真如此。若是换了别人,这激将法必不管用。”又瞧陆渐一眼,叹道,“小陆,你真人不露相,连周某也被你骗过了。”

陆渐大窘,一手捏着裤带,一手连摆道:“我不是存心欺瞒大叔的。”

周祖谟点头道:“这我知道,小陆你为人朴实,虽有大本事,大神通,也不会炫耀。”言罢,命众人收拾殉难海客的尸体,又上船察看,船上六名海客无一幸免,当下就地焚化了,只取骨殖归国,然后指挥众人,将鸟铳搬运上船。

忙碌已毕,罗小三嚷着要寻龙崎报仇。周祖谟喝道:“叫嚷什么?那厮恐怕早就躲起来了,何况有姓狄的给他撑腰,你这点猫狗把式,只合给他塞塞牙缝。”他生怕有变,下令连夜开船,离开东瀛。

升帆起航,众人转身回舱。才入舱门,忽见舱内烛火明亮,烛旁放置一座金丝鸟笼,笼中栖着一只信天翁,白羽间黑,有如雪中乌炭。鸟笼边,一人手持书卷,正瞧得入神。

众人见了那人,无不傻眼,周祖谟失声叫道:“狄希,你,你做什么?”

狄希听了这话,抬眼笑道:“看书呀,你没瞧见么?”周祖谟怒道:“谁问你看书了?所谓愿赌服输,你既然认输,就当守信。”

狄希笑道:“你我约定的是,我若输了,便饶你一船性命,让你带走鸟铳,对不对?”周祖谟道:“不错。”

“那就是了。”狄希道,“约定里可曾说了,狄某不能搭你家的船么?”

周祖谟脑中嗡的一声,顿时混乱不堪,吃吃地道:“你,你要搭、搭船?”

“然也。”狄希笑道,“这间内舱归我了,要睡觉的,都去别处。”说罢旁若无人,仍是低头看书。

众人面如土色,灰溜溜出门,到了船尾,方才咬牙切齿,低声咒骂。周祖谟苦着脸,跌足道:“只怪我未曾想得周全,如今这灾星上了船,大伙儿迟早被他害死。”众人一时寂然,默默点头。

其后的日子,端地难过无比。狄希俨然以船主人自居,对众海客颐指气使,呼来唤去。船上的底细他仿佛全都知道。茶非明前龙井不饮,酒非绍兴花雕不喝,鱼非肚尾活肉不食,水非至纯至净不用。船上炎热,便命周祖谟打扇,夜间出恭,就唤罗小三提壶。

众海客叫苦不迭,背着无不骂娘,商议之后,也曾想过几个法子,比如在茶里下毒,不料刚端上桌,狄希却一反常态,将茶赐予那位上茶的老兄,非看着他喝完不可,喝完之后,又慢慢盘问他出身来历,眼望着那位老兄的脸色由白变青,由青变黑,方才笑着放他出门,那位老兄事后虽服解药,保得小命,却从此歪嘴斜眼,卧床不起。也有海客趁狄希不在,在他床上埋伏机关,倒插匕首数把,不料回房睡觉之时,由股至臀,均被匕首扎穿,成了瘸子。事后查验,正是他当夜所埋匕首,只不过匕首长了脚,从狄希那里,跑到他自己床上。

总而言之,但凡众人设计暗算,狄希总能以人之道,还施彼身。众海客又恨又怕,偏又无可奈何。

如此航行十余日。这一日,陆渐到船尾钓鱼,却见狄希立在舷边,望着远方出神,腕上立着那只信天翁,忽一振臂,那鸟蹿入青天,盘旋数匝,向西去了。

陆渐奇道:“你做什么?”狄希笑了笑,说道:“这鸟儿关久了,也该放放风了。”忽见北落师门蹲在陆渐肩头,不觉笑道:“你这猫儿却也有趣。”伸手去摸,不料北落师门身子后缩,眼露凶光,呜呜咆哮不已。

狄希皱眉道:“这畜生好大脾气。”陆渐不想与他多说,自顾坐下钓鱼。

狄希却不走开,微微一笑,说道:“小陆,你当真不想加入我东岛么?”陆渐摇头道:“我喜欢自由自在的。”狄希叹了口气,连道可惜,又问道,“你的武功跟谁学的?”陆渐心道《黑天书》不算武功,唯有鱼和尚传的勉强说得上,便道:“是一位大师。”

狄希道:“你的武功本也不坏,可惜不成气候,那天若非我没尽全力,别说三四十招,你能接三四招,也不错了。”

“是呀。”陆渐点头道,“你仅用一只手,我也打不过你的。”

“却不是这个缘故。”狄希嘴角露出一丝笑意,“我以身法见长,一只手、两只手对我而言无甚分别。我说没尽全力,是因为我没用袖。”陆渐闻言,细看他双袖,但见那袖盘在腕上,褶皱重重,显然极为长大,只不知他所说的用袖,是何用法。

他心中迷惑。狄希却不再说,跷腿坐在船舷上,眺望远空。约摸过了两个时辰,忽见远方多了一个小黑点,须臾变大,正是那只信天翁。狄希伸手接住,从鸟足上取下一截竹管,从中抽出一卷纸条瞧了,失笑道:“这老东西真是蚂蟥见了血,来得好快。”说罢转头道,“小陆,我不想见这老东西,可要走了。”陆渐道:“你回舱吗?”

“不回舱了,”狄希乌黑的眉毛向上一挑,露出一丝诡笑,“我回家去。”陆渐一愣。狄希口唇忽张,发出尖锐鸣声,有如钢锥刺耳。陆渐耳鼓欲裂,不禁哎呀一声,捂住双耳。

众海客听到叫声,纷纷奔来。狄希止声长笑,朗朗道:“诸位保重,黄泉不远,狄某就不送了。”说罢纵身一跃,竟向海中跳去,众海客又惊又喜,惊的是这人莫非疯了,竟然跳海自尽,喜的是老天有眼,竟让这大祸害自寻死路。

谁知狄希双足落海,并不下沉,反而蹈浪起伏。众人均是骇然:“这人难道是入水不沉的活神仙?”惊疑间,忽见狄希足下冒出几只大鱼,灰背尖喙,体形修长,在水中载沉载浮,狄希轮番踏着大鱼背脊,广袖凌风,奔腾若箭,转眼间消失在海天交际之处。

众人瞧得目定口呆。陆渐吃惊道:“那是什么鱼?”

“这鱼我见过。”一个老海客叹道,“南海边的土著叫它海猪,文一点的则叫它海豚,剽悍善泳,能斗鲨鱼。这姓狄的好厉害,竟能将之驯化至此。”

忽见一名船工奔来,高叫道:“周老爷,有船过来了!”

狄希才走,便有船来。周祖谟心生不祥之感,抢到高处眺望,但见两艘黄鹞快舰如飞驶来,进到五里许时,当头一舰,打起一面旗帜,白底黑字,写了一个大大的“狱”字。

周祖谟神色大变,疾喝道:“快,加速,左舷。”

众船工听令,将风帆扯满,向左摆舵。但那两艘快舰轻便快捷,须臾迫近,舰首立了三人,个个黑布裹头,其中一人将手一挥,舰首木炮霹雳声响,投出一个头颅大小的圆球,正中甲板,蓬然炸开,化为一团烟雾,近处的船工一但沾着,扑地便倒。

周祖谟厉声道:“大伙儿屏住呼吸。”但那两艘快舰轮番发炮,不住投来圆球,整座海船尽被烟雾笼罩。陆渐只觉四周扑通扑通,不住传来人体倒地之声,心头一慌,不慎吸入一丝烟气,但觉头晕眼花,耳听得周祖谟兀自大喊大叫,但那叫声却越来越远,越来越轻,蓦然间,陆渐两眼一黑,失了知觉。

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