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《沧海·东西商战》第四十七章-斗宝

谷缜雷厉风行,安排已定,即日告别戚继光,与陆渐打马西行,五大劫奴自也随行。风尘仆仆走了数日,进入江西,是日来到长江边上,一艘画舫已经等候。二人弃马登舫,逆江上溯。舫中客厅、书房、卧室一应俱全,谷缜白日看书,入夜下棋喝酒,间或与陆渐凭栏眺望,指点两岸风光,一派从容神气。

陆渐却知谷缜性子奇特,越是面临大敌,越是从容镇定,反之亦然。故而这般从容自若,对手必定十分难缠,忍不住担心道:“谷缜,这西财神究竟给你出了什么题目?”

“老题目罢了。”谷缜笑道:“她约我在灵翠峡临江斗宝,决定财神指环的归宿。当年南海斗宝她输给我,心里不服,如今新仇旧恨,正好一并清算。”

陆渐道:“什么叫斗宝?”谷缜笑道:“就是比富的意思,看谁宝贝更多更好。”陆渐道:“那你可有准备?”谷缜笑道:“有些准备,却无太大把握。”眼看陆渐流露愁容,不由拍拍他肩,笑道:“大哥,这世上必胜的事本就不多,戚将军说得好,兵以义动,道义为先,你我既为百姓出力,必得上天帮助。”陆渐精神为之一振,点头道:“你说的是,我多虑了。”

船行两日,忽而改道,离开长江,转入一条支流。河水清碧,翠山对立,水道甚窄,仅容三艘画舫并行。又行一日,忽见两面青山,夹着一座山谷。

转舵之间,画舫靠岸,谷缜、陆渐弃船登岸。只见谷中草木成阴,树林中矗立一座楼台,木朽土落,凋敝已久。庙前一方空地,站立百余人,均是华服绣冠,商贾打扮。陆渐认得其中几人,如南京洪老爷,扬州丁淮楚均在其列。谷缜笑道:“这些都是一方豪商,我来为你引见。”与陆渐并肩上前,与众人攀谈。一到商人群里,谷缜如鱼得水,拉拉这个,拍拍那个,与这个谈两句生意,又和那个说几声笑话,谈吐风流,显露无遗,卓立人群,有如帝王。

陆渐却不惯这些应酬,略略接洽,便与众劫奴立在一旁等候。站了片刻,忽见河上驶来一艘小船,乌蓬白矾,所过之处,碧水生晕,涟漪如皱,须臾到了岸边,鱼贯走出三名老人,二男一女,均是鹤发童颜,形容高古,有如画中仙人。

谷缜见了三人,越众而出,拱手笑道:“三位前辈可好?”三老瞧他一眼,默默点头,走到神庙前,盘膝坐下,谷缜笑道:“怎么?陶朱公没来?”

那老妪叹一口气,说到:“他日前过世了。”谷缜一呆。流露惋惜之色,说道:“如此说来,今日裁判,只剩三人了?”另一名老翁道:“不然,听说他临死前将此事托付一人,不久便到。”说话间,又来一艘乌蓬小船,须臾抵岸,船中走出一个半百老者,面色蜡黄,如有病容,双眉水平,有如一字。

老者走到三老身前,从怀中取出一封信递上,一名老翁接了看了,向那老者道:“你就是陶朱公说的计然先生么?”那老者一言不发,点了点头。老翁道:“请坐请坐。”那老者仍不作声,走到一旁,盘坐下来。

陆渐问谷缜道:“这四位老人是谁?”谷缜到:“他们都是此次比试的裁判。从左数起,第一位是吕不韦,第二位是卓王孙,第三位是寡妇清,第四位本应是陶朱公,但他死了,由这位计然先生代替。”

陆渐沉吟道:“吕不韦,陶朱公,这两个名字仿佛听过。”莫乙道:“陶朱公是春秋巨商,吕不韦是战国奇商,但都死了两千多年了。”陆渐惊道:“那这两人怎么还叫这些名字?”

谷缜见他吃惊神奇,不觉莞尔:“这四位老先生当年都是卓有成就的巨商,归隐之后,不愿别人知道本名,故而便取古代奇商的名字为号,却不是真的陶朱重生,不韦还魂。”至于卓王孙、寡妇清、计然先生,也都是古商人中的先贤,这几人借其名号,掩饰本来身份罢了。”

此时忽听寡妇清开口道:“东财神,西财神怎么还没到?让我老婆子等她,真是无理。”谷缜笑道:“清婆婆,她的脾气你又不是不知,若不做足排场,必不现身。”

寡妇清冷哼一声,望着谷缜,眼里透出一丝暖意,说道:“孩子,你有取胜的把握么?”谷缜笑道:“小子尽力而为。”卓王孙道:“你我都是华夏商人,此次比试,亦关乎我华夏商道的兴衰。虽然如此,此次比试,我四人都会持法以平,不会有所偏向。”

谷缜笑道:“那是当然。”这时间,忽听人群中发出一阵惊呼,谷缜转眼望去,只见上游一个黑衣人无舟无船,踏浪而来,来势奇快,端的急如飞箭。

陆渐见此情形,亦是动容,以他的神通,虽能水火不侵,但无论怎的,也不能这般踩踏波涛,如履平地,更奇的是,这黑衣人从头至尾,均未动过。

黑衣人须臾逼近,众人方才看清,他脚下踩着一根细长竹枝。陆渐不觉恍然,明白来人不过借竹枝浮力,顺水逐流而来,虽然如此,若无极高轻功,又深谙水流之性,决计不能如此飘行。况且此地流水平缓,此人来得如此快法,仍然不合常理。

正觉不解,黑衣人纵身离开竹竿,甩手射出一根细小竹枝,竹枝入水,一沉即浮,黑衣人左脚点中,身如飞鸟,飘然落在岸上。只见他容貌冷峻,面白无须,身披一件羽氅,尽是乌鸦羽毛缀成,漆黑发亮。

黑氅男子目光如冷电扫过众人,然后从袖里取出一管火箭,咻地向天打出,在空中散成无数焰火,星星点点,绚丽异常。

打出响箭,黑氅男子负手傲立,他体格瘦削匀称,站在那儿,有如一只独立乌鹤,孤傲绝伦。

不多时,便听鼓乐声响,激扬悦耳,却不是中土韵律。随那音乐,河口转过一艘巨舰,舰宽塞满河道,舰长不可计量。舰体镀金,映着日光,金碧辉煌,形如一轮朝阳从天而降,落在河里,将满河碧水也染成金色。船首雕刻一头怪兽,与中土传说中的应龙近似,面目却要狰狞许多,颈长腹大,背脊骨刺嶙峋,蝙蝠也似的双翅舒展开来,与那舰身一般宽大。

怪兽头顶上,影影绰绰站立一人,体态窈窕婀娜,金发随着河风飞舞不定,分明就是一个女子。

谷中的人目光均被那巨舰摄住了,目定口呆。谷缜忽地笑道:“陆渐,你知道那舰首的怪兽是什么么?”陆渐摇头道:“我不知道,但这样子好不凶恶。”谷缜叹道:“这就是西方传说中的魔龙,乃是大恶魔幻化,贪婪恶毒,吞噬一切,连日月星辰也不放过。”

陆渐心头微动,转头望去,但见谷缜目视巨舰,若有所思。陆渐再掉头时,忽见魔龙头上的金发女郎已然不见,巨舰顺流而下,停在河心,并不靠岸,嘎啦啦一阵响,舰身上露出一道圆月形的门户,徐徐吐出一道镀金长桥,仿佛一道长虹,连接舰船河岸。

乐声更响,一行男女从圆门之中漫步而出,前方是四名女郎,衣衫艳丽,脸戴轻纱,衣衫面纱均与如云长发同色,分别为黑、红、金、褐,体态曼妙无比,撩人遐想。女郎身后,十六名胡人男子扛着一座纯金大轿,轿上雕满精巧花纹,轿门前垂挂莹白珠帘,帘上珍珠大如龙眼,颗粒均匀,散发莹白微光。轿子之后则是数十名俊美男女,弹琴吹笛。

岸上众人见此排场,均是惊叹。谷缜笑道:“可惜叶老梵没来,若是看见这般排场,羞也羞死了。”陆渐心中不胜反感,唔了一声,皱眉不语。

金轿落地,导前四女分列轿侧,裙裾当风,飘渺若飞。

谷缜踏上一步,笑道:“艾伊丝,久违了。”轿内一个清软的声音道:“我不想跟你闲话,早些比过,拿了财神指环,我还要赶着回去。”

谷缜笑道:“比试之前,我有个条件。”艾伊丝道:“什么条件?”谷缜道:“你若输了,须将所有的粮食交给我,并且开放水陆关卡,准允粮食进入江南。”

艾伊丝冷笑一声,说道:“搜集粮食是市府师父的意思,你跟我捣蛋,就是反对师父,我没找你算账,已是便宜你了,你竟然还敢惹我?好啊,既然来了,我便跟你赌一赌。”

谷缜道:“赌什么?”艾伊丝道:“不算财神指环,今日你胜了,我的一切都是你的,我胜了,你的一切都是我的,你以为如何?”谷缜笑道:“包括粮食?”艾伊丝道:“当然。”谷缜笑道:“妙极,妙极。”

艾伊丝冷笑一声,说道:“妙什么?你可想清楚了,你若输了,连你本人都要归我处置。”谷缜笑道:“你还不是一样?只可惜,我对你本人却没兴趣。”艾伊丝怒道:“臭谷缜,你说什么?”谷缜笑道:“我说的是,你若输了,除你本人之外,你的一切都是我的。”

金轿中一时沉默下来,珠帘颤抖,隐隐传来细微喘息,过了半晌,艾伊丝徐徐说道:“谷缜,你当心些,落在我的手里,我一定阉了你,叫你连男人也做不成。”她声音清软如故,说的话确实额度无比,在场中土商人,无不大皱其眉。

陆渐心中气恼,方要上前,,谷缜却一伸手,将他拦住,笑嘻嘻地道:“别光说嘴,先比什么?”

艾伊丝道:“先比美人。”

话音方落,四名蒙面女子齐步上前,纤纤素手,摘下如烟轻纱。

霎时间,灵翠谷中数百道目光被那四张面孔牢牢吸住,不忍挪动半分。那四女均是生的玉艳花娇,窈窕万分,不仅容貌奇美,抑且修颈窄肩,细腰丰臀,婀娜生姿,俯仰勾魂,更奇的是,四人除了眉发眼眸颜色不同,容貌身段十分肖似,宛如一母同胞,俏立当场,囊括天下秀色。在场的商人多是色中饿鬼,异域夷女已是一奇,貌如天仙又是绝妙,四女同貌,更是奇中之奇,妙中之妙。只恨造物偏心,点化如此奇迹。

谷缜拍手笑道:“妙极,四位妹子生得这么好看,敢问芳名?”

四女见问,落落大方,毫无窘态,黑发美人笑道:“东财神要听中国名儿,还是西洋名儿?”谷缜认出她就是那日东阳江边送请柬的女子,不觉笑道:“小子孤陋,还是听中国名儿吧。”黑发美人轻绽红唇,微露贝齿,轻笑道:“小女兰幽。”谷缜笑道:“好个空谷幽兰。”红发美人亦淡淡道:“小女青娥。”她声音柔媚动人,谷缜不觉道:“秦青讴歌,韩娥绕梁,都不及姑娘声韵之美。”红发美人深深看他一眼,双颊泛起一抹羞红。

金发美人笑道:“小女名娟。”谷缜微微一笑:“秀女娟娟,,果然美好。”褐发美人道:“小女名素。”谷缜笑道:“素女多情,妙极妙极。”

兰幽俨然四女之首,咯咯笑道:“东财神,我们姐妹有一个把戏,请你品评品评。”谷缜笑道:“你们不耍把戏,已经迷死人了,再耍把戏,还不把人迷死?”兰幽微感愕然,笑道:“这有什么两样?”谷缜笑道:“没有什么两样。”兰幽一愣,笑道:“东财神说话真是好玩。”

艾伊丝冷哼一声,说到:“兰幽,你太老实,不知道这小狗肚里的弯曲。他这话说的是你们再美,也只能迷死人,迷不了活人。”四女闻言,均有恼色,谷缜笑道:“艾伊丝,我肚里的弯曲不如你嘴里的弯曲,你这条舌头不但会拐弯,而且能分叉。”艾伊丝道:“你骂我是蛇么?”谷缜笑道:“笑话,蛇哪毒得过你?”

艾伊丝一时默然,珍珠帘却是瑟瑟发抖,忽听她哼了一声,说道:“行了。”

兰幽闻声,身形妙转,一股奇特幽香,顿时弥漫山谷。胡人少年弄弦吹管,乐声悠扬,伴随丝竹,青娥口中发出细细歌声,虽然听不懂歌词,但清美无比,余音绕梁,混不似来自人间,而似来自仙阙。

歌声中,四女脚下腾起乳白烟气,如云似雾,半遮半掩,衬得四女飘飘如仙,不似身处尘世。众人方自惊疑,乐声忽起,柔媚多情,转折之际,烟雾中火光一闪,璀璨焰火腾地而起,霎时俊彩星驰,金银云流,般般火树,满天喷洒,将四名女子遮盖无遗。

人群中惊呼四起,生恐火星流焰伤着美人。不料那云烟火星一瞬绽放,一霎湮灭,奇香氤氲,弥漫山谷,倏尔焰火散去,隐隐露出四女轮廓。美人如故,衣裙暗换,一刹那工夫,四人已换了一身奇装异服,香肩微露,玉腿暗挑,白如羊脂,嫩如醴酪,若隐若现,与流光争辉,同烟云竞彩。

众人目眩神迷,几疑身在梦境,这时轻轻一声爆鸣,火光再闪,银白焰火如百鸟朝凤,明灭之间,簇拥四名佳人,四人转身之际,妙姿顿改,衣裙又换,烟云笼罩中,竟不知何时换成,但见长裙冉冉,飞如流云,裙衫质地明如水晶,银光照射下,曼妙胴体,隐隐可见。

乐声悠悠,焰光变幻,每变一次,女子衣衫姿态也随之幻化,要么飞扬不拘,要么含羞带怯,要么明丽照人,要么幽艳天然,千娇百媚,妙态纷呈,衣香鬟影,如真似幻,一曲未毕,众女在焰火之中已然变化百种妙姿,换了数十身奇丽衣裙,衣裙制式无不精巧,与美人神姿、焰火喷涌、乐声起伏丝丝入扣,浑然天成。

乐声渐高,烟光转淡,俄尔那乐声高到了极处,竭力一扬,戛然而止。峡谷中一时寂静无声,人人沉浸在方才的美人妙态之中,沉潜回味,难以自拔。这时间,忽听得“啪啪啪”击掌之声,虽然稀落,此时此地。曲尽烟消,焰火亦同时散尽,四名女子复又悄然而立,轻纱依旧,衣裙如故,随着淡淡和风飘扬不定,众人瞧在眼里,只觉方才的妙态笙歌、绝色繁华恍如南柯一梦,竟似从来没有发生过。

峡谷中一时寂静无声,人人沉浸在方才的美人妙态之中,沉潜回味,难以自拔。这时间,忽听得“啪啪啪”击掌之声,虽然稀落,此时此地,却是分外清晰。

众人转眼望去,却是那计然先生,众人这才恍然大悟,纷纷拍手。吕不韦亦点头道:“了不起,了不起。艾伊丝,这美人寻一个都难,你找来四人,真是神奇,至于这焰火舞蹈也别有趣味,让人耳目一新。”

卓王孙道:“这四女相貌如此相似,难道是孪生姐妹?”寡妇请摇头道:“若是孪生姐妹,头发眼睛的颜色必然一样,艾伊丝,这四人你是怎么找来的?”

艾伊丝咯咯笑道:“我怎么找来的你不用管,怎么,还能入你法眼么?”她口气跋扈,寡妇清听得微微皱眉,艾伊丝心中得意,又笑了两声,说道:“谷缜,你以为如何?”

谷缜笑道:“有一样不好。”艾伊丝道:“什么?”谷缜道:“四位姑娘衣服换得太快,真是遗憾。”此言一出,大合众商人心意,这些人多是俗人,当即纷纷叫道:“是啊,是啊。”“不错,不错。”

“下流。”艾伊丝怒哼道:“姓谷的,你的美人呢?”

谷缜道:“我的美人眼下不在。”艾伊丝到:“哪有这种道理,来比美人,美人竟然不在?”谷缜道:“是啊,才不久她与我闹了别扭,不知逃到哪去了。”

艾伊丝怒道:“我知道你的,你比不过我,就想混赖?”谷缜笑道:“天地良心,我哪里混赖了?我那位美人可是举世无双,别说你这四个美人,就是四十个,四百个美人加起来,也抵不上她的一根小指头的。”

“胡吹大气。”艾伊丝冷哼一声,“她叫什么名字?”谷缜笑道:“她芳名施妙妙,绰号傻鱼儿,别号母老虎,是我未过门的媳妇儿。有道是‘情人眼里出西施’。在我眼里,她就是天下第一美人,谁也比不上的。”

“胡说八道。”艾伊丝怒道:“有种的叫她来比。”谷缜笑道:“不是说闹别扭了么?她不来,我也无法,这样吧,有道是‘远来是客’,你不远万里而来,我让你这一局,算是送你一件大礼。”

艾伊丝哭笑不得,一时间不知如何回答。中土诸商见谷缜一派镇定,只当他必有高招,个个翘首以待,不料等了半晌,等来如此结果,顿时好生失望。四名评判也是各各惊奇,寡妇清道:“东财神,你想明白,斗宝五局,一局也输不得。”

谷缜微微一笑,淡然道:“清姥姥,我想明白了,我媳妇儿没来,这一局不比也罢。”四名评判面面相对,均露错愕之色,卓王孙沉声道:“东财神,口说无凭。你说施姑娘美貌无比,我们未曾瞧过,不能定夺。这一局,我判西财神胜。”说罢举起左手,吕不韦、计然先生也举左手,寡妇清却举右手。吕不韦怪道:“清姥姥,你这是何故?”

寡妇清叹了口气,幽幽说道:“天下男子多半负心薄幸,贪恋美色,见一个爱一个,教女子伤心。谷缜专一于情,认为所爱之人为天下最美,为此宁可输掉性命攸关的赌局,如此情意,岂不叫世间男子汗颜么?冲他这份心意,无论输赢,我都要举右手的。”

谷缜笑道:“多谢。”艾伊丝见他笑脸,却是气得七窍生烟,心里暗骂:“姓谷的小狗,狡猾透顶,无耻已极。”原来谷缜此举看来荒唐,影响实则深远,此番斗宝,除了宝物好坏,便瞧四位评判的心意,寡妇清当年也为情所伤,最恨负心薄幸之辈,敬重情思专一之人。谷缜看似不比胜负,一番说辞却将她深深打动,尽得老妇人欢心,后面四局,这老妪必然有所偏向。艾伊丝费尽心思,找来这四位绝世佳丽,演出这“火云丽影”的妙相,别说施妙妙不在,就算在场,论及体态容貌神韵之美,也是大为不及,这一局艾伊丝可以说胜券在握,不料谷缜虽然输掉此局,却凭着几句空话,换来一张旱涝保收的死票,一失一得,大可互相抵消了。

这些微妙关系,场上人群虽众多,也只有寥寥数人能够领会。沉寂时许,吕不韦宣布道:“美人局三比一,西财神胜。”话音方落,胡人群里发出一阵欢呼,乐伎也奏起曲子,韵律欢快流畅,尽显心中喜悦。

卓王孙招手示意众人安静,面向谷缜与艾伊丝道:“下一局比什么?”艾伊丝没答话,谷缜已笑道:“我中华锦绣之国,即在我国斗宝,美人比过,就该赌赛锦缎了。”卓王孙点头道:“说得是,西财神以为如何?”艾伊丝冷笑一声,心道:“不知死活的小狗,想要扳回这一局么?哼,瞧你狗急跳墙,还有什么能耐?”当下扬声道:“好,就赛锦缎。”

谷缜摊出手来,笑道:“赵守真。”身后商贾手捧一只玉匣,应声上前,正是那桐城首富赵守真。谷缜展开玉匣,捧出薄薄一叠绸缎,谷、赵二人各持一端,轻轻展开,那锦缎长数丈,宽数尺,质地细如蛛丝、薄如蝉翼,上面连锦绣满鲜花云霞,花瓣片片如生,经明媚天光一照,花间露水晶莹剔透,宛然在花瓣上轻轻滚动,花朵四周红霞如烧,紫气纷纭,仿佛美人醉靥,明媚动人。

这幅锦缎质地之轻薄,花纹之细腻,均是世间所无,场上众人均是屏息,生恐一时不慎,呼出一口大气,便将缎子吹得破了。谷缜伸出五指,抚过如水缎面,笑道:“这缎子名叫‘天孙锦’,是唐末五代之时,一位织锦名匠以野蚕丝夹杂南海异种蛛丝,花费三十年光阴织成,长五丈,宽四尺,柔韧难断,轻重却不过半两。为织这幅锦缎,那位匠人几乎耗尽毕生心血,成功之日,竟然呕血而死,大家看,这锦上花朵无不鲜艳,惟独这里有一朵黑牡丹……”众人顺着他指点瞧去,果然右下角一朵牡丹蓓蕾,黑中透紫,处在姹紫嫣红之中,分外显眼。谷缜叹了口气,说道:“听说这朵黑牡丹,是那位前辈匠人心血所化,故而这‘天孙锦’又名‘呕血锦’,自古锦缎,无一能及。”说罢将“天孙锦”在日光下轻轻转动,随他转动,锦上花色、霞光均生变化,忽地有人惊道:“哎呀,这黑牡丹能开。”

众人闻声惊诧,定睛望去,果然那朵黑牡丹竟随日光变强,徐徐绽开,吐出青绿花蕊,谷缜再转,黑牡丹所承日光减弱,复又慢慢合拢,直至回复旧观,变成一朵花蕊。

一时间,惊呼之声久久不绝,众胡人也无不流露惊叹艳羡,交头接耳。四名评判沉默半晌,吕不韦叹道:“久闻‘天孙锦’之名,本以为时过数百年,早已朽坏亡失,不料上苍庇佑,竟然还在人间。今日看来,不亏为我中华至宝、绝代奇珍。东财神,古物易毁难得,你还是快快收好吧。”中土商人听的此话,无不面露喜色,谷缜一笑,将“天孙锦”叠好,收入匣中,举目望去,却见众胡人虽然神色好奇,却无半点惧色,谷缜不禁心头一沉:“这群人见了‘天孙锦’的神妙,还能如此镇定自若,莫非……那婆娘还有更厉害的后着?”

思索间,忽听艾伊丝冷笑一声,说到:“就这个么?我还当是多么了不起的宝贝呢。”众人闻言,均是色变,谷缜笑道:“这么说你的宝贝更加了不起了?”艾伊丝冷哼了一声,说到:“那是自然,拿出来。”

话音方落,两名胡人越众而出,怀抱木炭,堆在地上,燃起一堆篝火,红蓝火焰腾起,一股淡淡幽香弥漫开来,令人心爽神逸,思虑一空。原来那木炭竟是沉香木所制,一经燃烧,便有香气,但众人又觉奇怪,既是比试锦缎,为何要燃篝火。正想着,只见金发美人娟姑娘走出行列,手捧一面金匣,与她金色秀发一般,金光流荡,上下辉映。

展开金匣,娟姑娘取出一幅雪白锦缎,与素姑娘各牵一头,徐徐展开,足有十丈,五尺宽窄,通体素白如雪,不染一尘,似有淡淡流光在锦上浮动,除此之外,再无特别之处。

人群中响起嗡嗡议论,众人均不料艾伊丝大言炎炎,结果却捧出一面寻常白绢,一时颇为不解,惟独谷缜凝视那白绢,乌黑长眉微微皱起。

兰幽手持一只水晶碗,移前一步,将碗中明黄液体泼向白绢,敢情尽是黄油。白绢捧出,已然出人意料,此时更为油脂所污,一时间群情哗然,中土商人之中响起低低讥笑之声。

就在这时,娟、素二女微微躬身,将那白绢送入篝火,一分一分经过火焰,油脂入火,燃烧起来,不料那白绢经过如此焚烧,不仅毫无伤损,色泽竟不稍变。

众商人吃惊不已,纷纷议论,有人道:“是火浣布!”另有人摇头道:“火浣布我见过,这白绢是细丝织成的,分明是缎子,不能算‘布’!”

陆渐见那白绢入火不燃,已觉惊奇,听到议论,忍不住问道:“谷缜,什么叫‘火浣布’?”谷缜注视那白绢,神思不属,随口答道:“那是从岩石中抽出的一种细线,纺织成布,入火不燃,别名‘石棉’。过去有人将石棉布做成袍子,在宴会上故意弄脏,然后丢入火里,袍上的秽物尽被烧掉,袍子却是鲜亮如初,仿佛洗过一般。别的布料都是水洗,这布却是火洗,故而又称‘火浣布’。”

陆渐听得啧啧称奇:“这白绢也是火浣布么?”谷缜微微摇头,道:“不是。”陆渐道:“那是什么?”谷缜微微冷笑:“这东西的来历我大约猜到,却没料到那婆娘神通广大,真能找到。”

说话间,白绢上油脂烧尽,从篝火中取出,鲜亮如新,犹胜燃烧之前,绢上光泽流动,越发耀眼。二女手持白绢,来到岸边,侵入江水,白绢新被火烧,虽不曾坏,却甚炽热,新一入水,水面顿时腾起淡淡白气。

待到白气散尽,二女仍不提起白绢,任其在水中浸泡良久,方才提起,冉冉送到四位评判之前。四位评判均是神色郑重,抚摸白绢,不料双手与那白绢一碰,均露出诧色,原来白绢在水中浸泡良久,此时入手却只是凉而不沁,干爽已极,殊无湿意,仿佛从头至尾都不曾在水中浸过。四人发觉此事,无不惊讶,寡妇清道:“这匹白绢入火不燃,遇水不濡,难道真是那件东西……”

吕不韦亦皱眉道:“那东西传说多年,难道真有其物?”计然先生冷冷道:“错不了,这匹白绢不灼不濡,上有寒冰错断之纹,正是传说中冰蚕丝织成的‘玄冰纨’。”

卓王孙吃惊道:“冰蚕深藏雪山无人之境,与冰雪同色,以雪莲为食,十年方能长成,得一条难如登天。抑且此物一生之中,所吐蚕丝不足一钱,这幅白绢重达数斤,要多少冰蚕吐丝,才能织成?”计然先生冷冷道:“若非如此,哪能显出‘玄冰纨’的宝贵?”

其他三人均是点头,寡妇清叹道:“无怪这缎子全是素白。冰蚕丝水火不侵,天下任何染料也无法附着,故而只能用其本色。唉,其实这人世间最妙的色彩莫过于本色,玄冰纨以本色为色,冰清玉洁,正合大道。”吕不韦亦点头道:“不只如此,这缎子做成衣衫,冬暖夏凉,任是何等酷暑严寒,一件单衣便能足够。”

说到这里,他转过头去,与卓王孙交头接耳,商议时许,说道:“‘天孙缎’固是稀世奇珍,但终是凡间之物,‘玄冰纨’为千万冰蚕精魂所化,实乃天生神物。我与吕兄商议过了……”说罢,卓,吕二人同时举起左手,计然先生亦举左手,寡妇清面露迟疑,看了谷缜一眼,忽地叹了一口气,也将左手举起。吕不韦道:“四比零,锦绣局,西财神胜。”此言一出,中土商人一片哗然。艾伊丝却是咯咯大笑,媚声道:“不韦前辈,‘玄冰纨’的妙处你还少说了一样呢。”吕不韦道:“什么妙处?”

艾伊丝道:“这段子不仅风寒暑热不入,对陈年寒疾更有奇效,前辈向来腿有寒疾,行走不便,这幅‘玄冰纨’就送给你好啦。”

吕不韦一愣,正要回绝,艾伊丝已抢着说道:“我这么做可不是行贿,只为您身子着想,前辈若不愿收,小女子借你也好,只要当做被子盖上两月,寒疾自然痊愈。至于后面的竞赛么,前辈大可以秉公执法,不要为了此事败坏规矩,这一次,我要堂堂正正胜过这姓谷的小狗。”

吕不韦早年也是一位巨商,大起大落,将富贵看的十分淡泊,唯独左腿寒疾经年不愈,屡治无功,每到冬天,酸痛入骨,是他心头之患,自想这“玄冰纨”若真如艾伊丝所说,数月可愈,岂非大妙?想到这里,虽没有持法偏颇之念,也对艾伊丝生出莫大好感。

中土商人听到结果,沮丧之极,中华丝绸之国,却在丝绸之上大败亏输,不但叫人意外,更是丢尽脸面。如今斗宝五局输了二局,后面三局,西财神任赢一局,均可获胜,谷缜再输一局,不只财神指环拱手相让,中土无数财富也将从此落入异族之手,一时间,商人群中鸦雀无声,百十道目光尽皆凝注在谷缜脸上。

谷缜却只微一皱眉,随即眉宇舒展,笑容洋溢,拱手笑道:“艾伊丝,恭喜恭喜,那么第三局比什么呢?”艾伊丝冷笑一声,幽幽道:“还用问么?自然是斗名香了。”

众商人闻言,无不变色,西域香料,自古胜过中土,当年南海斗宝,谷缜三胜一负,就是负在“妙香局”上。艾伊丝此时提出“斗名香”,分明是要穷寇猛追,一举打败谷缜,不给其任何机会。一时间,众商人纷纷鼓噪起来:“不成,哪能你说比什么,就比什么?”“番婆子,你懂不懂中土的规矩?客随主便,主人说比什么,就比什么……”粗鲁些的,污言秽语也竞相吐出,只是想将水搅浑,最好从此不比,各自打道回府。

艾伊丝冷笑一声,说道:“谷缜,你手底下就只这些货色?”谷缜笑笑,将手一举,场上寂然,再无生息。谷缜说道:“斗名香么?谷某奉陪。”众商人见他如此神气,心中均是一定。艾伊丝却是心头微沉:“这小狗难道还有什么伎俩?哼,闻香一道,是我所长,料他也无什么能为。看来今年不见,谷小狗全无长进,今天定要他输光当尽,向我跪地求饶不可。”想到这里,扬声道:“兰幽,献香。”

兰幽漫步走出,这时早有两名胡奴从船舱中抬出一个雕刻精美的紫檀木架,架上搁满数百个大大小小的水晶瓶,小者不过数寸,大者高有尺许,肚大颈细,瓶口有塞,瓶中膏液颜色各异,红黄蓝紫,浓淡不一。

檀木架抬到兰幽身前,她伸出纤纤素手,抚摸检视一番,面对四名评判,媚声道:“往日斗香,都是成品名香,互为比较,今日斗香,兰幽却想换个法子,当着诸位评判之面,即时合香,当场奉上。”

四位评判均露讶色,卓王孙道:“这法子未免行险,合香之道,差之毫厘,谬以千里,若有一丝不慎,岂不坏了香气?”

艾伊丝笑道:“王孙公多虑啦,不如此,怎见得我的这位属下的高明?”吕不韦点头道:“这位姑娘年纪轻轻,竟是香道高手么?若没有过人的技巧,岂能当场合香?”

兰幽笑道:“不韦公谬赞啦,香道深广,兰幽略知皮毛,要不是主任有令,断不敢在诸位前辈面前献丑。”她言语谦逊,神色娇媚,令人一瞧,便生怜爱。但神色虽媚,举手抬足,却是镇定自若,自信满溢,中土众商见状,一颗心不觉悬了起来。

兰幽捧来一只精雕细镂的水晶圆盏,从架上轮流取出水晶瓶,将瓶中膏液渐次注入盏中,或多或少,多则半升,少不过半滴,一面注入,一面摇匀,但见她出手熟极而流,不待盏中香气散开,便已灌注完毕,是以场上虽有精于香道的商人,竟不能分辨出她到底用了何种香料。

不多时,兰幽配完三盏,轻轻摇匀,一盏色呈淡黄,一盏粉红如霞,一盏清碧如水,兰幽凑鼻嗅嗅,露出迷醉满足之色,放在琉璃盘中,托到四名评判面前。

四人各自掏出一方雪白手巾,凑到盏前,用手巾轻轻扇动,嗅那盏内散发出的绵绵香气;寡妇清当先嗅完,眉头微皱,抬头注目谷缜,眼里透出浓浓忧色,认识她的中土商人心中无不咯噔一下,均知此老本身就是天下有数的香道高手,精于和合、辨识诸般名香,她既是这般神色,足见那胡女所合香水必然绝妙,不易战胜。

忧心之中,评判均已嗅完香料,直起身来,计然先生依然神气冷淡,卓王孙、吕不韦脸上却有满足愉悦之色,久久不褪,过了半晌,吕不韦方才开口问道:“这三品香可有名字?”

兰幽笑道:“黄色的名叫‘夜月流金’。”卓王孙赞道:“此名贴切,这一品香清奇高妙,本如月色当空,但清美之中又带有一丝富贵之气,恰如明月之下,笙歌流宴,金粉交织,令人不觉沉醉。”说罢问道:“粉色的呢?”兰幽道:“粉色的名叫‘虞美人’。”吕不韦抚掌赞道:“妙啊,此香气味浓而不腻,初闻如急湍流水,畅快淋漓,闻罢之后,却又余味绵绵,引人愁思,好比李后主的《虞美人》词中所道:‘春花秋月何时了,往事知多少?小楼昨夜又东风,故国不堪回首月明中。雕栏玉砌应犹在,只是朱颜改,问君能有几多愁,恰似一江春水向东流。’此香美好如雕栏玉砌、春花秋月,流畅之处,却似一江春水,纵情奔流,只是繁华虽好,转头既空,只留满怀愁思罢了。小姑娘,你小小年纪,怎能合出如此意味深长的妙香?”

兰幽双颊微微一红,说道:“晚辈性情,喜聚不喜散,聚时虽然美好,散时不觉惆怅。晚辈只是将这点儿小小心思化入香里罢了。”吕不韦连连点头,说道:“了不起,了不起,以性情入香道,已经是绝顶境界了。”

兰幽微微一笑,又道:“碧色的名子,前辈要不要听?”吕不韦忙道:“请说请说。”兰幽道:“这一品香,叫做‘菩提树下’。”

“善哉,善哉。”吕、卓二人未答,寡妇清忽地接口道,“这一品香空灵出奇,不染俗气,爽神清心,发人深省,就如释迦牟尼悟道时的菩提宝树,开悟觉者,启迪智慧。此香以此为名,可是因为这个缘故?”兰幽颌首笑道:“前辈说的是。”寡妇清默然点头,瞧了谷缜一眼,脸上忧色更浓。

谷缜笑笑,尚未言语,忽听一个声音淡淡道:“空灵出奇,只怕未必。”众人闻声望去,只见一个身形瘦小,鼻子硕大的怪人从陆渐身后慢慢走出,身子佝偻前探,有如一只猎犬,脸上满是愁苦之色,不是别人,正是“鬼鼻”苏闻香了。

苏闻香为人低调,常年隐身沈舟虚身后,名声虽在,认识他的人却是极少,众人只瞧这小怪人相貌古怪,形容落魄,又不知他来历,望着他一步一顿走到兰幽身前,心中均有不平之感,只觉这对男女一个奇丑,一个奇美,立在一处,丑者越发讨厌,美者越发妩媚。

苏闻香走到“菩提树下”之前,伸鼻嗅嗅,徐徐说道:“降真香少了,安息香多了,橙花、丁香配合不当,阿末香太多、蔷薇水太浓,席香搭配茉莉,嘿,真是胡闹。唔,还有酒作引子,这个很好,让苏合香氤氲不散,让安息香更易发散,让阿末香越发清冽,但既是引子,便不宜太多,一旦多了,就是酿酒,不是合香了……”

他絮絮叨叨,兰幽脸色渐渐肃然起来,一双妙目盯着眼前的怪人,心中不胜惊奇,原来苏闻香所说香料,一点不差,正是“菩提树下”的香水配方。自己千辛万苦钻研出的香方,竟被他轻轻一嗅,即刻说出,世间古怪之事,真是莫过于此。但她少年得志,精通香道,又对这品“菩提树下”极为自负,此时被苏闻香三言两语贬得一无是处,惊奇一过,大感愤怒,微微扬起下巴,露出一丝冷笑。

不料苏闻香一旦堕入香道,精神专著,无以自拔,全然不觉对方心情,一味抽动巨鼻,嗅完“菩提树下”,再嗅“虞美人”,连连摇头道:“这一品香更糟啦,掺入没药,实为败笔,乳香也太多,冲鼻惊心,余味不足,这是合香的大忌,你这小姑娘看起来聪明,怎么不懂这个道理呢?至于苏合香,倒是不坏,若是无它,这品香狗也不闻的……”兰幽听到这里,气得几乎晕了过去,禁不住骤失风度,骂道:“你才是狗呢。”

但苏闻香品香之时,所有精神都在鼻上,眼不能见,耳不能闻,佳人嗔骂落在他耳里,只是嗡嗡一片,和苍蝇蚊子也差不多,一时间她骂她的,我嗅我的,边嗅边道:“唔,小姑娘用花香的本事很好,只不过水仙太轻,蔷薇太沉,茉莉太浓,风信子太脆,嗯,这松香妙极,没有它,就好比吃饭没有盐巴呢……”

苏闻香就事论事,先贬后褒,兰幽先怒后喜,继而满心糊涂,望着眼前怪人,流露迷惑神气,“虞美人”香气细微繁复,苏闻香信口道来,所言香料绝无遗漏,至于多少浓淡,兰幽虽然不解,但听苏闻香如此笃定,心中不觉生出一丝动摇:“这个人说的……是真是假?”恍惚间,苏闻香已嗅完“虞美人”,再嗅“夜月流金”,说道:“夜月流金,香气虽俗气,名字却很好,说来三品香中,这品最好。好在哪儿?好在香中有帅,以麝香为帅,统领众香。小姑娘,合香就如何药,也要讲究君臣佐使,香有灵性,切忌将其看成死物,要分清长少主次,尽其所长。这品香中,麝香虽淡,却沉凝不散,如将如相,藿香,沉香,鸡舌,青木,玫瑰气味浓厚,好比武将征伐,紫花勒,白檀香,郁金香,甲香等等,气味较轻,有如文史,故而此香能够清浓并存而不悖,既有明月之清光,又如盛宴之奢华,只是……”

他说到这里,抽抽巨鼻,脸上露出困惑之色,兰幽见他神态,只怕又要责怪自己,无端心跳转快,呼吸急促,双颊染上一抹酡红。苏闻香专著香料,全不觉迎面佳人美态,巨鼻反复抽动,慢慢说道:“这香方之中,有一味香实在多余呢……”兰幽心头一颤,花容微变,急忙低声道:“先生……”苏闻香抬起头来,但见兰幽神色窘迫,眼里尽是哀求之意,一时心里不解,说到:“我问你,干嘛在这品香里加入助情花,虽不致坏了香品,但这奇花本是催情之物,清姥姥也还罢了,其他三位评判若是嗅了,动了淫性,岂不尴尬……”

此话一出,众人哗然,兰幽羞得无地自容,艾伊丝忍不住厉声喝道:“你这厮信口雌黄,你有什么凭证,证明这香水里有‘助情花’?”苏闻香性情憨直,一听别人怀疑自身品香之能,顿时生起气来,指着鼻子道:“我这鼻子就是佐证,你可以骗人,鼻子却不会骗我,这香里没有‘助情花’,我把鼻子割了给你呢……”

艾伊丝一时语塞,四名评判之中,计然先生,寡妇清还罢了,吕不韦、卓王孙却是又惊又怒,心想无怪方才嗅香之后,对这“夜月流金”格外迷恋,更对这合香的少女朦朦胧胧生出异样好感,原来竟是对方在香里动了手脚,掺入催情迷香,若非被这巨鼻怪人点破,呆会评判之时,必然因为这分暧昧之情,有所偏颇。他二人越想越气,瞪着金轿,脸色阴沉。艾伊丝见状忙说:“各位评判,请听我说……”吕不韦冷哼一声,高声道:“不必说了。”抓起身旁“玄冰纨”丢了过去,喝道,“还给你,老夫命贱,受不起这等宝贝。”

中土众商无不窃笑,艾伊丝沉默半晌,冷哼一声,说道:“便有‘助情花’又如何?敢问诸位,助情花香,算不算香料?”寡妇清道:“算的,只是……”艾伊丝道:“既然是斗香,任何香料均可合香,是否曾有定规说,合香之时,不能使用催情香么?”

她诡计被拆穿,索性大耍无赖,众评判明知她一派诡辩,却是无法反驳,唯有相视苦笑。卓王孙说道:“虽没有如此定规,但请西财神再用催情香时,事先知会一声,老朽年迈,经不得如此折腾。”中土商人哄然大笑,艾伊丝无言以对,心中又羞又恼。

苏闻香凑身来到那檀木架前,伸手拧开一只水晶瓶,耸鼻嗅闻,不禁喜上眉梢,说道:“好纯的杏花香!”不待兰幽答应,他塞好这瓶,又取其他晶瓶,逐一嗅闻道:“这是木樨,这是肉桂,这是含笑,这是酴醾,这是木槿……”他每嗅一样,均是两眼发亮,神色贪婪,便如进了无尽宝库的守财奴,对着每瓶香精香膏,都是爱不释手。艾伊丝瞧得不耐,说道,“你这人来做什么?若不斗香,快快滚开,不要在这里碍眼。”苏闻香文言笑道:“你不提醒,我都忘了……”转身向兰幽道:“你的香虽然不错了,但是只能让人嗅到,不能让人看到。”

艾伊丝吃惊道:“香本来就是用鼻来嗅,眼睛怎能看到?”

苏闻香道:“我说的看,不是用眼,而是用心,最高明的香,能在他人心中画出画来……”

兰幽更觉匪夷所思,皱眉道:“用香在心中画画?这是什么含意?”苏闻香点点头,说到:“我借你的香精香膏,也合三品香水如何?”兰幽虽已猜到苏闻香嗅觉奇特,但她浸淫香道多年,痴迷于此,明知大敌当前,仍对他的说法倍感新奇,忍不住连连点头。

苏闻香从袖里取出一只素白瓷缸,将架上香精点滴注入,举动小心,神情慎重,目光一转不转,如临大敌。

过了片刻,苏闻香合香完毕,举起瓷缸,轻晃数下,不知不觉,一丝奇特香气在山谷中弥漫开来,若有若无,丝丝入鼻。霎时间,众人心中均生出奇异感觉,眼前情形仿佛一变,比越高挂,林木丰茂,月下乐宴正酣,佳人起舞,文士歌吟,桌上山珍海错历历在目,佳人翠群黛发近在咫尺,文士头巾歪戴,一派狂士风采。

这幻象来去如电,稍纵即逝,但却人人感知,每人心中的歌宴人物虽有差异,大致情形却是一般,不外明月花树、狂士美人,毫发清晰,有如亲见,一时间,人人脸上均有震惊迷茫之色。

苏闻香盖住瓷缸,徐徐说道:“小姑娘,这一品‘夜月流金’如何?”兰幽面如死灰,呆了呆,黯然道:“不错。”苏闻香转身走到江边,洗净瓷缸,然后转身来到檀木架前,取用香精,不多时,又配出一品香来,走到篝火之前,那篝火木炭极好,燃烧已久,不曾熄灭,苏闻香将瓷缸在火上轻轻烘烤,异香飘出,霎时间众人眼前忽地出现一幢小楼,雕栏玉砌,宝炬流辉,楼中一派繁华,楼外秋林萧索,楼上月华清冷,楼头三两婢女怀抱乐器,围绕一名落魄男子,低吟高唱,余韵幽幽,似无断绝。

这幻象亦是一闪而过,有情有景,意境深长,仿佛能够洞悉其中人物心中所想。

异香散尽,苏闻香又洗尽瓷缸,合配第三品香,兰幽忍不住问道:“方才这是你的虞美人吗?”苏闻香微微点头。兰幽又道:“为何‘夜月流金’不用火烤,自然香美,‘虞美人’却要火烤,才能嗅见?”苏闻香道:“‘夜月流金’香质轻浮,轻轻一荡,都能闻到,‘虞美人’气质深沉,非得火烤不能闻到。”

说话间,第三品香已然合成,苏闻香双手紧捂瓷缸,众人伸长鼻子,过了半晌,鼻间仍无香气来袭,方觉奇怪,心间忽地显出一个画面,莽莽山野,芳草萋萋,山坡上一颗郁郁大树,粗大树干形如宝瓶,枝叶繁茂,几与碧空一色,树下一名僧人,衣衫褴褛,眉眼下垂,合十盘坐,面上露出喜悦微笑。

这情景来的突兀,较之前面两幅却要长久许多。好一会儿,幻象烟消,众人鼻间才嗅到一丝若有若无的淡淡清香。

苏闻香道:“佛门之香,重在清、空二字,淡定幽远,不化人而自化,这一等香,才能称作‘菩提树下’。”众人闻言,无不点头。苏闻香掉过头来,正要说话,忽见兰幽呆呆望着自己,神色惨然,剪水双瞳水光一闪,蓦地流下两行清泪。

苏闻香怪道:“小姑娘,你怎么啦?”兰幽凄然一笑,敛衽鞠躬,说道:“先生香道胜我太多,兰幽输得心服口服。”

她虽然必败,但不等评判表决,即刻认输,这份志气,众人均感佩服。只见她扭转身子,走到金轿之前,曲膝跪倒,苦笑道:“主人,妾身输了,有辱使命,还请责罚。”艾伊丝沉默片刻,冷冷道:“此人高你太多,你输给他也是应当,死罪就免了,自断一手吧。”

众人闻言,无不变色,兰幽脸色刷地惨白,凄然一笑,缓缓起身,从身旁胡奴手里接过一把锋利金刀,秀目一闭,举手便向左手斫下。苏闻香见状大惊,他离得最近,当即合身一扑,抱住兰幽持刀的右手。兰幽吃了一惊,叫到:“你做什么?”苏闻香精于香道,却昧于世事,闻言脖子一梗,说到:“你又做什么?干吗拿刀砍自己呢?”

兰幽苦笑道:“先生,我输给你了,该受责罚。‘苏闻香流露迷惑之色,摇头道:“我害你输的,要责罚,该责罚我才对。要不然,你砍我好了。”他这道理缠夹不清,兰幽听得啼笑皆非,说道:“好。”当下刀交左手,作势欲砍苏闻香,苏闻香虽然嘴硬,看见刀来,却很害怕,不由大叫一声,向后跳出,瞪眼道:“你,你真砍我?”

兰幽惨笑一声,刀锋再举,砍向手臂,这一刀极快,苏闻香阻拦不及,哎呀叫出声来,就当此时,忽听当的一生,金刀被一粒石子击中,石子疾如劲弩所发,力量极大,兰幽把持不住,金刀脱手飞出数丈,嗖地一声落入江水中。

苏闻香又惊又喜,转眼望去,但见陆渐正将左脚收回。原来陆渐心软,遥遥见这一刀下去,这娇美少女就要残废终生,心生不忍,踢出一粒石子,射中刀身,震飞金刀。

兰幽深感错愕,茫然四顾,不知这石子从何而来。艾伊丝却看得清醋,冷笑道:“谷缜,我惩罚下属,你派人插手做什么?”出手救人本不是谷缜的意思,艾伊丝见陆渐立在谷缜身后,便把他当成了谷缜的属下,故而出言讥讽。

谷缜本不愿插手艾伊丝的家法,但陆渐有心救人,也不好拂他之意,当下笑道:“你我立了赌约,你若输了,除你本人,你的一切都是我的,这个兰幽姑娘也不例外。她既是我囊中之物,被你砍了一手,断手美人,价钱减半,好比赌骰子,说好了押十两银子,眼看开宝要输,你却收回一半赌资,这不是混赖是什么?”

艾伊丝听得气恼,高声道:“你不过小胜一局,就当自己胜出?谷小狗,你还要不要脸?”谷缜笑道:“若无赌约,要杀要砍,都随你便,既有赌约,这些人啊物啊本人全都有份,既然如此,我岂能眼睁睁瞧你毁坏本少爷将来的财产?”

艾伊丝怒极反笑,咯咯冷笑几声,向兰幽道:“也好,你这只手暂且寄下,待我胜了,再砍不迟。”兰幽暂逃一劫,白嫩额头渗出细密汗珠,躬身答应,目光一转,但见苏闻香面露惊喜,望着自己咧嘴憨笑,不知怎的,兰幽便觉心头一跳,双颊倏地羞红,又惟恐被人瞧见,匆匆收了目光,退到一旁,心里却久久回味方才斗香的情景,喜悦之情,充盈芳心。

忽听卓王孙道:“名香局西财神一方自行认输,东财神胜出。如今五局过三,西方二胜,东方一胜,第四局比佳肴还是珠宝?”

艾伊丝冷哼一声,扬声道:“大鼻子,你叫什么名字?”苏闻香正走向己阵,闻声回头道:“你是叫我么?”艾伊丝冷冷道:“就是叫你,你姓苏,是不是?”苏闻香怪道:“是啊,你怎么知道?”艾伊丝道:“我自然知道,你叫苏闻香,是天部之主沈舟虚的劫奴。”

苏闻香道:“不错。”艾伊丝冷笑一声,说到:“听几尝微不忘生,玄瞳鬼鼻无量足,今日来了几个?”苏闻香老实,答道:“除了玄瞳,其他五人都在。”艾伊丝怒道:“你们身为天部劫奴,怎么为这谷缜小狗卖命?”苏闻香苦着脸道:“我们欠了他的情,不还不行。”

艾伊丝一时沉默,寻思:“菜肴是中国之长,谷缜必然占优,尝微秦知味更是烹饪泰斗,名震中外,我就有一万个厉害厨子,遇上此人,也是必败。必败之仗,绝不能打。”心念一转,扬声道:“各位评判我有一事请各位定夺。”

卓王孙道:“什么?”艾伊丝道:“上次南海斗宝,斗的是美人、丝绸、名香、佳肴、珠宝。此次又都这些,岂不乏味?不如略变一变,将佳肴变为音乐如何?”

众评判面面相对,寡妇清抗声道:“那怎么成?若斗音乐,东财神毫无准备,如何比较?”艾伊丝冷笑道:“若无防备,他就不是东财神了。清姥姥,你放心,他手下也有精通音律的能人,必不吃亏。”寡妇清微微皱眉,瞧向谷缜,谷缜笑道:“艾伊丝,你说的是‘听几’薛耳?”艾伊丝道:“‘听几’薛耳,听力惊人,精于音律,乃是音乐上的大行家。”

谷缜不觉微笑,心道:“音乐本是西方之长,东方之短,唐代之后,西域音乐更是雄视中土。这婆娘自知美食胜不过我,换这题目,正是想扬长避短。我若不答应,未免示弱,必要受她奚落。答应她么?这婆娘决不会老实斗乐,必有阴谋圈套,等着我钻。”

沉吟间,忽听薛耳低声说道:“谷爷,让我上吧。”谷缜笑笑,说道:“这一局干系重大,你不怕么?”薛耳道:“我不怕的。”谷缜浓眉舒展开来,呵呵笑道:“这样么,好,你去吧。”陆渐眉头大皱,说道:“谷缜,此事非同小可,你让他去,万一输了……”谷缜摇头道:“用人不疑,疑人不用。我相信薛耳兄不但能赢,还能赢得漂亮。”

薛耳听得一呆,双眼一热,满怀感动,咬了咬牙,抖擞起来,摘下呜哩哇啦,越众而出。众胡人见他耳大如扇,体格佝偻,先是惊奇,继而哄笑。薛耳自知貌丑,被人讥笑惯了,但此时关心胜负,再不将这些小事放在心上,抱着那件乌黝黝,亮闪闪,形状古怪的奇门乐器,恰如高手抱剑,浑身上下,透出凛然之气。

众胡人隐隐知觉这股气势,笑声渐稀,稍有见识的,纷纷收起轻视之心,暗自寻思:“这人矮小丑陋,怎地却有如此气派?”

艾伊丝忽道:“谷缜,这一局,就由我方占先。”不等谷缜答话,将手一拍,那红发美人青娥手持一只红玉长笛,神色凄楚,飘然踱出,漫步走到江畔,迎着江风吹奏起来,笛声呜咽缠绵,引得山中云愁雾惨,云雾中若有鬼神浮动,嘈嘈江水,似也为之不流。

谷缜听得舒服,不由赞道:“好笛艺,上比绿珠,下比独孤。只是艾伊丝,你的能耐,不只是吹吹笛子吧?”绿珠,独孤生都是古代吹笛高手。艾伊丝闻言冷哼一声,说道:“那是当然。”

话音方落,笛声渐奏渐高,一反低昂,清亮起来,众人听到,只觉风疾云开,水秀山明,笛声孤拔傲绝,渺于凡尘。众人听这女子吹出如此高音,无不刮目相看,但听笛音越拔越高,行将至极,忽而转柔,缭绕长空,似雄鹰徘徊。

乐音大作,那数十名俊美男女同时奏起手中乐器,高低起伏,曼妙动人,胡琴、琵琶、竖琴、风笛,另有许多奇门乐器,均是叫不出名目,绝非中土所有,演奏起来,或是开弓射箭,或是按纽多多,或是多管集成,音声古怪,别具风情。但无论吹拉弹奏,高低起伏,众乐器总是围绕那支红玉长笛,就如一群妙龄男女,围绕一团篝火,踏足舞蹈,舞姿万变,却不偏离篝火半步,又如长短马步各种兵士,围绕一名统帅,随其指挥,攻城略地。

因此缘故,众人听来,这合奏不但优美,更加新奇,无论东西之人,均是听的如痴如醉,只盼这乐音永不要完。听了半晌,那笛声又变高昂,意气洋洋,冲凌霄汉,有如一骑绝尘,将其他乐声远远抛下,一时间,笛声越响,其他乐声则渐渐低沉,渐至于无声无息,而那笛声却是越来越高,拔入云中,破云散雾之际,忽的戛然而止。至此一曲合奏才算作罢,然而笛消乐散,众人心中音律仍是久久低徊,直到此时,才相信“余音饶梁,三日不绝”并非古人欺诳。

谷缜此时早已明白艾伊丝的伎俩,暗自担心:“这婆娘一贯倚多为胜,欺负薛耳只有一人,再精音律,也只能演奏一具乐器,决不如这丝竹合奏,百音汇呈。”想到这里,薛耳的“呜哩哇啦”已然奏响,正接上合奏余韵,声音则与玉笛近似,但却不甚纯厚,伴有细微噪响,仿佛来自远方,然而倏忽之间,那噪响明晰起来,有如十余种乐器同时奏响,有笛,有琴,有长号风笛,羯鼓琵琶,诸般声响,一泻如潮,充盈四野,历历分明。

众人不料这大耳怪人竟凭一件乐器,奏出十余种乐器响声,无不目定口呆,心中震骇之情无以附加。抑且胡人合奏,音乐虽美,却总是数十种乐器分别演奏,不能浑然如一,终有不谐之音。薛耳奏乐,数十种音乐从一件乐器发出,融洽无比,浑然天成。只听那音乐忽高忽低,转折数下,慢慢少了几般中土器乐,却将那胡人合奏中的那几件奇门乐器搀杂进来,然而流畅优美之处,犹有胜之,以至于胡人乐师目定口呆,纷纷站起,伸长脖子,想看薛耳如何演奏,但那“呜哩哇啦”乐家至宝,结构繁复,乾坤内藏,仅从外表,决看不出其中奥妙。

乐声越奏越奇,宏大细微,兼而有之,不中不西,自成一体,众人初时尚能自持,乐声一久,随之起落转折,喜怒哀乐尽被牵动,高昂处令人心开神爽,血为之涌,恨不能纵声长笑,低回处如泣如诉,叫人幽愁暗恨,油然而生。激昂则有怨怒,婉转分外伤情,谷中不少人渐渐情动于衷,忍耐不住,心随乐动,忽笑忽哭,忽喜忽怒。

不料这时“呜哩哇啦”又生变化,多出许多细微异响,非琴非笛,非号非鼓,夹杂乐曲之中,若有召唤之意。随那悠扬乐声,平缓江面上,蓦地出现圈圈涟漪,腾起点点细碎水泡,忽听“哗啦”一声响,一条银鳞大鱼破水而出,凌空一跃,复又落入水中,一时间,只听水响不绝,江水中接二连三跃出大小鱼虾,大者长有丈余,小者不过寸许,有的鱼认得出来,有的鱼却是形貌古怪,叫不出名字,鱼鳞五颜六色,红黄青白,争艳斗彩,成千累万,在江面上跳跃飞舞,蔚为奇观。

这等情形众人生平未见,只觉目眩神迷,心跳不已。惊奇未已,忽又听空中清鸣娇啭,鸟声大作,抬眼望去,四面八方飞来无数鸟雀,鹰隼莺鹂,无所不有,来到薛耳头顶,鸣叫盘旋,毛羽斑斓瑰丽,有如大片云彩,聚而不散。

“鱼龙起舞,百鸟来朝,音乐之妙,竟至于斯。”计然先生忽地叹一口气,“本当是先古神话,不料今日竟能亲眼目睹,比起这降伏鱼鸟的神通,西财神的乐阵,终究只算是凡品罢了。”说到这里,将声一扬,“听几先生,这一曲再奏下去,必要惹来鬼神之嫉了。”

薛耳闻声,乐声婉转,归于寂然。音乐一停,百鸟纷散,鱼虾深潜,清江不波,长空清明,只有满地残羽、泛江浮鳞,才可让人略略回想起适才的盛况奇景。

薛耳收好乐器,退回谷缜身边,眼里神光退尽,身上气势全无,畏畏缩缩,回复平日神气,让人怎么也无法将这个猥琐怪人与那仙音神曲联系起来。

计然先生目视其他三名评判,说道:“在下评语,三位以为如何?”寡妇清说道:“足下说得搞好,仙乐凡乐,不可同日而语,这一局,算东财神胜。”说罢举起右手,其他三名男评判也无一例外,举起右手,这一局,中土竟得全胜。

西方诸人注视金轿珠帘,脸上尽无血色。艾伊丝沉默良久,忽地咯咯轻笑几声,慢慢说道:“二比二么?一局定胜负,倒也痛快!”说罢忽听沙沙碎响,珍珠帘卷,一名韶龄女子从金轿之内袅袅迈出,她容貌极美,眉目深刻,宛如雕刻,秀发不束,任其凌乱,仿佛纯金细丝,长可委地,金色细眉斜飞入鬓,自然流露出勃勃英气。

陆渐一见这西洋女子,心头剧跳,仿佛姚晴出现在眼前。但细细看来,这夷女容貌体态与姚晴全然不同,只是骨子里有一种神似,让人乍眼一瞧,竟生错觉。

艾伊丝与谷缜遥相对峙,这一对主宰世间财富的少年男女气质迥然不同,一个容色冷峻,目射冰雪,一个意态闲适,笑意如春,但站在人群之中,却均有一种别样风姿,有如鹤立鸡群。

“艾伊丝”谷缜忽地嘻嘻笑道:“你变好看了呢,想当初你一脸雀斑,又瘦又小,就像一只天竺猴子。”艾伊丝花容微变,喝道:“少放屁,你才是一只中国蛤蟆,满身的癞皮。”谷缜笑道:“过奖过奖。”艾伊丝一愣,说到:“我骂你癞蛤蟆,过什么奖呢?”谷缜笑道:“中国蛤蟆又称蟾蜍,象征美丽娟好,天上的月亮名叫‘玉蟾’,又名‘蟾宫’,你说我是蟾蜍,不是赞我貌如朗月,又白又亮,光辉照人么?”艾伊丝撅起嘴来,冷笑道:“胡说八道,哪有这种说法?”谷缜笑道:“你这只天竺猴子,哪知我华夏用语精深博大?”艾伊丝面色红了又白,白了又红,咬咬嘴唇:“臭小子,这一回珠宝局,你睁大狗眼,可看好了。”谷缜笑道:“我看你嘛,十分高明。”

艾伊丝听他并不回骂,还赞自己高明,诧异之余,略有几分欢喜,可是转念一想,忽地大怒:“有道是狗眼看人低,我骂他狗眼,他却看我高明,岂不是转着弯骂我不是人么?”她又气又急,却知吵嘴骂人,自己绝不是谷缜对手,惟有待到胜过之后,再好好摆布此人,一时间,她心里拟了几十个折磨谷缜的恶毒法儿,大感快意,一咬牙关,伸出一双纤秀玉手,轻击三下,八名胡奴解下腰间号角,呜呜呜吹奏起来,号声激越,振动山谷,在粼粼碧波上久久回响。

三通号罢,灵翠峡中,面向江水那面山崖发出轰隆响声,蓦然间,山谷轻轻一震,那面山壁忽地多出一个巨大窟窿,窟窿中瀑布如箭,奔腾而出,仿佛玉龙倒挂,又似银河飞悬,从十余丈高处悬挂而下,泻在一块凸起崖壁上。

一时间,泥石纷纷坠下,泥水纵流,瀑布冲击下,那片山崖渐渐生出变化,有如玉人宽衣,肌肤展露,层泥褪去,泥土之下,隐隐透出蛛玉光华。谷中人眼利些的,立时看出其中奥妙,不由得失声惊呼,敢情那崖上泥石尽是伪装,崖壁之后,竟然藏着一座七层宝楼。

瀑布湍流之中,渐渐尘泥尽去,显露楼台瑰丽真容,金庭玉柱,琼宇瑶阶,白玉台阶连着楼前一条小路,光洁如新,竟是白玉砌成,琅玕雕窗,翡翠为棂,屋檐下一溜儿风铃,斑斓泛金者是玛瑙,莹白透亮者是光玉,其余瑟瑟天青,刚玉宝钻,林林总总,经风一吹,发出琅琅脆响。

瀑布流了一阵,水势渐小,起初破窟而出,浩如白龙,但因为本无水源,冲落一阵,水柱渐弱,漫漫分散开来,珠帘悬挂一般,潇潇洒洒,越落越稀,逐渐化为滴水,顺崖而下,打中楼顶金瓦,滴滴答答,悦耳无比。

此时宝楼伪装洗尽,砌楼珠玉,明净皎洁,滴水不沾,一切水流均从屋顶流下,潺潺汇入一条玉石水渠,水流绕渠,奔流向前,在楼前一绕,竟又冲刷出一大方白玉池塘,三丈方圆,污泥浊水一旦汇入,便无踪迹,待到上方瀑布断流,白玉池中忽地传来铮铮鸣玉之声,碧光浮动,升起一座翡翠假山,五尺来高,孔窍玲珑,翠光荧荧,碧影荡漾,浸染四周白玉,宛如青绿苔痕。池中泉水汩汩而起,渐喷渐高,扬至数丈,飞珠喷银,宝楼四角,亦有机关引出四道泉水,洗尽剩余尘泥。

“怎么样?”艾伊丝眯眼望着谷缜,难掩脸上得意之色,“瞧见了么?这就是我地‘万宝楼台’。”

中土众商无不面如土色,艾伊丝用珠宝美玉构筑七层宝楼,手笔之大,震古烁今。更奇地是,她早将这座宝楼修在谷中,用易溶灰泥极尽伪装,不令入谷之人知觉,再用翡翠假山堵塞地下喷泉,在崖壁中凿成水道,汇聚山泉,待到三通号角响罢,崖上守侯者得到讯号,打开闸门,放出瀑布,洗尽伪装,现出宝楼。待到瀑布水尽,牵动机关,翡翠假山升起,地底喷泉飞出,至此,宝楼内外,荡涤一新。这变化之奇,对比之深,但凡目睹之人,无不震撼莫名。

艾伊丝朗朗道:“各位评判,可愿随我入楼一观?”四人对是视一眼,默默起身。艾伊丝瞥一眼谷缜,笑道:“你若不怕吓破了胆,也来见识见识。”谷缜笑道:“谷某是吓大的。”艾伊丝瞧他镇定自若,心中老大不快,但此局她自负必胜,不信谷缜还有高招,故而冷冷一笑,走在前面。许多中土商人心怀好奇,也随之上前。

众人走近“万宝楼台”,只见方才杂花生树,植被凌乱,经悬天瀑地、地底喷泉洗过之后,杂树乱草尽去,瑶阶前堆霞凝紫,芝兰从生,色泽鲜明异常,阵阵清风过去,枝叶随风轻摇,却有铮铮鸣玉之声,众人陡然惊觉,原来这些芝兰花草竟是珠玉雕琢,栩栩如生,几能乱真。

宝楼一阶一柱,一门一户,无补雕镂精美花纹,仅是一扇白玉门扉,便雕刻神仙人物,经传故事,光润无暇,价值连城。宝楼依山而建,堂中略暗,推门而入,转动门侧机关,楼顶火珠会聚日光,几经折射,点燃墙上水晶壁灯,照得金梁玉柱,粲然生辉,一棵珊瑚巨树挺立楼心,直通楼顶,枝干扶疏,晶莹剔透,被灯光映照,散发淡淡红光,仅是这棵珊瑚树,已是举世无双得宝物。

珊瑚树后是一排云母屏风,屏上明月云朵均是天然生成,星辰则用金刚石代替。堂中几面碧玺小凳,外红内绿,配一张翡翠长几,天生地造。

琅玕红玉砌成阶梯,围绕珊瑚巨树,盘旋而上。层层走去,但见牙床雪白,镶嵌百宝,各色宝石,看得人眼花缭乱。还有一座妆台,是整块玳瑁雕成,接以紫玉,作为台足,镜面是整块水晶,一丈见方,反射日华,光照满楼。至于其他陈设,无论大小,均是稀世奇珍,一砖一瓦,无不富丽堂皇、穷极奢华,“万宝”之名,委实不虚。

走出宝楼,中土众商无不爽然自失,心中竟是珠光玉影,久久难泯,纷纷寻思:“这回当真输了。”四名评判回到原处,卓王孙沉吟半晌,问道:“西财神,这座万宝楼台,你造了多久,化了多少本钱?”艾伊丝道:“耗资亿万,费时三年。”吕不韦叹道:“这么说,南海斗宝之后,你就开始造了。”艾伊丝笑道:“就等今日一雪前耻。”说罢注视谷缜,露出讥笑之色,谷缜只是含笑不语,寡妇清见他神色,心中一动,燃起一丝希冀,问道:“东财神,你的珠宝呢?”

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