缙哥哥的博客
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自棱镜门起,谷歌打响反监控之役,开放搜索加密

一个月前,朋友收到一封伊妹儿情书。信写得用心良苦,刚好十四行。可是朋友打开这封电邮的同时,电脑屏幕的两端跳出了两列《大闹天宫》的电影播放广告。再一看信的落款是“爱你的孙悟空”。显然,饱含深情的电邮已经被他人先睹为快了。

这就是所谓大数据时代的风险。然而在Gmail十周年生日前夕,谷歌宣布为其用户资料加密,以防止第三方对个人信息的任意监控。从技术上说,上面提到的伊妹儿情书将只有邮件收发人和机器可读。

这一役具体包括三部曲:Google Drive为用户上传的文件加密;Gmail 使用加密HTTPS连线;Google将在世界范围内推广“搜索关键词”加密,即如果用户搜索敏感词“达赖喇嘛”网管检测到的将是一堆乱码。此外,基于美国中情局前雇员斯诺登捅出棱镜门,揭发美国科网巨擘向美国国家安全局提供用户信息后,Google又开始为其不同数据中心之间的数据传输加密。这以上所有的一切都指向同一个目标——反政府监控。

Gmail的十周年故事

2004年的4月1日,是谷歌明星产品Gmail的生日。当年,谷歌为其精心策划了发布会,告知世人他们将推出这个容量1G的大家伙。很多人在电脑前像是识破了损友的布局,恨不得跑上前去吼一声:“别闹了,比hotmail大500倍的邮箱我才不信!”时至今日,凭借巨大的存储空间、方便易用的界面、随手可用的搜索以及其他先进的功能,Gmail已经成了业内互联网用户一致好评的产品。

然而在问世之前,关于“隐私权”的争议曾一度困扰Gmail团队。关于Gmail的商业模式,开始有人建议付费使用,但主创吕克海特坚持免费推广,那么创收就要依靠广告实现。从而一个新的想法诞生了:用于搜索用户邮件内容以过滤垃圾邮件的技术被应用于广告,根据用户的电子邮件内容自动刊登文本广告。在谷歌早期用于说明这套系统的一个例子中,谷歌在一段提到“海滩男孩”演唱会的对话旁边,展示了两条票务代理公司的广告。在推出这一模式的时候,谷歌就顶着隐私问题的压力,一定有人会叫嚣着被偷窥是一件多么可怕的事情。谷歌试图证明,毕竟只有机器看得到邮件。

今日,谷歌似乎可以更加理直气壮。 此次升级后的Gmail,不管你是使用公开的WIFI,还是从你的电脑、手机、平板电脑登入,由于接入了加密的HTTPS连线,再没有谁能够窃听用户的信息。

但有一点我们不该忘记,自去年六月,曝光棱镜门的斯诺登便一直谴责谷歌等科技公司为了获取广告收入,收集了过多的数据并长时间保存。他还称谷歌等公司所加强的加密技术,仍不足以保护美国和国外互联网用户的公民权利。此外,根据美国《爱国者法案》,一旦政府要求谷歌提供信息,谷歌也无法拒绝。那么,即便只有机器读到的诸多信息,始终给人有一些夜长梦多的感受。

搜索加密

中国的防火墙一向会过滤及阻挡一些被官方视为政治敏感的词汇,而搜索这些敏感词的人士,可能会因此遭到当局监控。加密搜索,可令防火墙无从追踪网民输入的字词。不过当局仍可直接封锁服务器,让网民无法连接Google。Google称,将专门针对中国防火长城的“关键词搜索加密”技术推广至全世界,以对抗全球日益猖狂的政府监听行为。

想要了解自己的搜索结果是否加密?并非难事。打开浏览器,输入Google,大部分浏览器都会自动跳转到Google搜索首页(大陆用户有可能打不开,或跳转到 google.com/hk 页面)请注意跳转的结果,观察网址是否以 “https://” 开头,并且旁边有一个小挂锁的图标(表示“安全浏览”)像下图这样:

search_0

如果不是,页面网址应该为 http://www.google.com,也就是未经加密的。改过来也很容易,直接在 “http” 后面多输入一个“s”即可,如https://www.google.com,然后你可以给这个网址做个标签。

但缙哥哥在中国使用Google所作的测试显示,加密搜索并不能逃过防火墙。在中国用谷歌搜索某些“屏蔽词”,会显示“由于网络连接中断,无法打开网页”。

大数据限制创新

人人言毕所谓“大数据”,但事实上,大数据的背后即是对用户资料的偷窥;Google与斯诺登的举动无疑具有英雄主义色彩,是对政府权力泛滥,市民社会又日趋原子化的后现代社会中每一个个体的保护。

事实上,且不论政治上正确与否,大数据研究之下产生的产品是否会抑制社会的创造力,将大众口味调教得日益单一,这本身就是一件很值得讨论的是事情;此外,大量大数据打造出的定制电台、定制搜索、定制广告,无疑会把单个个体的世界极化,造成每一个人的世界越来越狭隘。试想一下,一个喜欢杨幂、爱看《来自星星的你》的用户上微博获得的用户推荐将集中于娱乐明星,口水八卦账户,上豆瓣电台,点播的音乐将围绕韩剧主题曲,她的世界便被极化为一个相对封闭的系统,她自然距离其他类型的信息远了,而无法理解世界其实充满着多元。

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