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转基因北极苹果即将在美国上市,切开3周不变色

加拿大一家由 8 个人组成的公司 Okanagan Specialty Fruits,通过基因改造技术把苹果褐化的时间延长到了三周。研究人员给它们取了个名字,叫北极苹果(Arctic apples),今年秋天在美国中西部和南加利福尼亚州上市。

当苹果被切开时,果肉细胞遭到了破坏,其中的酚类物质在多酚氧化酶(PPO)的催化下氧气反应,产生了黑色素,这是苹果褐化的原因。

Okanagan 的研究人员通过一种叫 “基因沉默” (Gene Silencing)的技术,让多酚氧化酶处于关闭状态,以极低量缓慢释放出来,因此也就延长了保鲜时间。

由于这种基因技术没有涉及苹果体外的基因重组,根据美国在 2016 年颁布的法案规定,这类转基因食品可以不贴上转基因标志,但是需要贴合个二维码,消费者扫描之后就能查阅关于这种苹果的信息。

Okanagan 的创立者尼尔·卡特(Neal Carter)在 十几年前就有了研究这种转基因苹果的想法,接着他在 1997 年开始亲力亲为种植这种苹果,2001 年他的研究团队研发出了可以阻止多酚氧化酶释放的技术,2004 年他亲自尝了第一口这种不会褐化的苹果。

根据 MIT Technolog Review 提供的一份 2011 年的报告估算,一种转基因食品从研发到上市,整个过程大约要花费 1.3 亿美元,而卡特说他们的苹果的成本只有 500 万到 1000 万美元,因为它们的整个研发都很节省,比如没有购买转基因食品工厂需要的昂贵设备,而是把相关技术外包出去。

Carter 和他的妻子投入了这个项目十几年,唯一的现金收入就是他们位于加拿大 Okanagan 的 60 亩苹果园。

尽管如此,MIT Technolog Review 还是认为这个成本过低,不够真实。

北极苹果在今年二月份就获得了美国农业部的商业化许可证,之后卡特看到了它大规模上市的可能性,联系了生物科技公司 Intrexon,后者以 4100 万美元的价格收购了 Okanagan,这家公司除了北极苹果,还经营转基因三文鱼、克隆牛和带有自我毁灭基因的蚊子。

关于转基因食品安全问题讨论一直就没有停下来过,美国在 2016 年之前对转基因食品标识没有明文规定,2016 年之后的政策也比较宽松:将外来生物体的基因引入生物中才叫转基因,只有这类食品需要贴上转基因标识。

在北极苹果之前,以及大面积种植的转基因大豆、价格只有普通三文鱼一半的转基因三文鱼已经在市面上开始销售。

便宜、方便。。。。。。人们似乎一直都逃不出这些食品产生的吸引力,这也是转基因食品能卖得出去最重要的原因。

如果这种北极苹果上顺利上市,美国的水果超市、快餐店这种会提供鲜切水果的地方可能会是最积极的订购商,因为苹果切开后不会那么容易变色。但是目前它价格还未公布,“接下来的几个月,我们还有很多需要准备的地方。” 卡特说道。

所以缙哥哥认为,这是卖水果拼盘的人很喜欢的水果,但反过来想,你买到的看着很新鲜的水果拼盘,可能是3个星期前就切好的。

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