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《沧海·潜龙勿用》第六十八章-明月

谷缜醒来时,东方已摆,旭光满天,体内一股雄浑劲气流转不绝,说不出的温暖惬意.陆渐见他苏醒,便撤去内力,关切道:”你醒啦?”谷缜笑笑,说道:”醒啦!”忽又闭上眼睛,运气一匝,自觉有了气力,慢慢站起,陆渐伸手将他扶住.

谷缜望着大海,久久不语,陆渐见他神色奇特,忍不住道:”你想什么?”谷缜一笑,答非所问道:”你怎么来了?”

陆渐道:”我为阿晴造好‘劫海’,回头却不见你,不知怎地,便觉担心,阿晴‘劫海’已成,自能驾驭诸大隐脉,劫力修炼也算有小成,我腾出手来,便来寻你,你离开时看底呕埃的那口长剑,鬼使神差也带出来了,不料竟派上了大用.没有这口剑,不但我的‘天劫驭兵法’用不了,更迫不得万归藏的护体真气.”

谷缜叹了口气,笑道:”那口剑就是西昆仑的‘天罚剑’了,这下弄丢了,你可做不成西城之主了.”

陆渐摇头道:”我对这城主没兴趣,只要大家平安就好.”

谷缜哈哈大笑,笑了一阵,说道:”姚大美人孤零零呆在那儿,她身子不好,迟恐有变,我们还是早些回去.”陆渐答应了,扶着他回到阴阳池边,他轮流为谷、姚二人疗伤,一时忙得不亦乐乎,姚晴亦知万归藏已死,惊喜之情,自不待言.

过了半日,陆渐见二人无碍,便修好舢板,进入水阵,远远便瞧见仙碧一行,众人看到陆渐,初时甚是吃惊,随即猜到岛上情形,心中均是一阵狂喜,陆渐驶到礁石下方,将众人接上舢板,告知战况.

众人得知万归藏死讯,惊阅之余,亦是唏嘘,仙碧对万归藏的感情最为复杂,笑过之后,又望着大海垂下眼泪.

到了岛上,见过潜龙,众人商议前途,虞照说道:”来这一趟不易,既然找到潜龙,不妨带回中土.”左飞卿、姚晴均表赞同,仙碧却很反对,说道:”此物杀气太重,倘若落到恶人手中,岂非造孽?”

陆渐、宁凝对此无可无不可,都无一定主张.众说纷纭,莫衷一是,虞照见谷缜不做声,忍不住道:”谷老弟,你想什么?怎么不说话了?”

谷缜笑了笑,说道:”我在想思禽先生烧书之事.记得他临死前说‘民智未开,不足以运用我之智慧’.那么敢问诸位,如今民智可曾大开?”众人面面相对,左飞卿叹道:”怕是没有,如今大明朝每况愈下,还不如朱洪武的时候呢.”

谷缜点头道:”西昆仑将此物名为‘潜龙’,其实已有深意,乾卦初九道:‘潜龙勿用’,勿用者,不可用也.西昆仑命名如此,足见他深心之中,是不愿运用此物的.所以不曾毁掉,不过希望来日天下无战,民智大开只是,有识之士运用此物造福于民,比如降伏海啸、驱赶鱼群,灌溉良田.可是如今看来,距他理想之日,尚且遥遥无期,此物带回中土,一定祸乱天下.”

说道这里,众皆默然,虞照忽地哈哈一笑,拍了拍谷缜的肩膀,笑道:”老弟说的对,我听你的.”左飞卿也微微点头,陆渐回头问姚晴道:”阿晴,你说呢?”姚晴白他一眼,冷笑道:”臭狐狸一贯自以为是,又有什麽时候错过?不带就不带,谁稀罕么?”

众人计议已定,谷缜未防万一,索性按照《驭龙策》将潜龙调至”静”态,平息水阵,掩好入口,方才和众人一起离开.铁箱中的算经医典作为祖师遗物,由众人带回西城,《万国海图》则由谷缜保管.

出了水阵,远远便看见女王号停在远处,还没靠近便瞧见五大劫奴和青娥、兰幽在船头奋力挥手,众人劫后重逢,又知强敌败亡,均是喜不自胜.

谷缜见船上船员一个也无,心中奇怪,询问莫乙,莫乙笑道:”你们一走这些胆小鬼便开溜,德雷克说这不好,便被打了一顿,关在底舱.我见状不妙,就让鹰钩鼻子放了一些迷香,将他们迷到了,现在还在舱底睡着呢.”

谷缜笑道:”这也怪不得他们,这番游历,他们受了不小惊吓.”说罢举起目望去,却已不见鲸群乌贼,便问莫乙,莫乙道:”不知怎地,早上还在,过了晌午,便不见了.”

众人大奇,谷缜则猜测必是潜龙归静,大乌贼就此散了,鲸群追踪乌贼,自也一哄而散.谷缜说罢,沉吟半晌,向仙碧笑道:”我拜托姊姊一件事好么?”仙碧道:”什么事?”

谷缜道”这些英人见了此间奇迹,不免心中好奇,将来一定又来探险,若被他们找到潜龙,颇有不妙,还请姊姊施展-灭智-之术,将他们这段记忆通通灭去.”

仙碧笑道”这法儿好,可保万全”于是抱起北落师门,自去施术去了.

霍金斯一行醒来,便被抹去记忆,只隐约记得发生大事,何种大事,却市想不起来,而且这段记一去,便没了心结,霍金斯与谷缜重归于好,言听计从.

谷缜察看海图,又询问霍金斯,召集众人说道:”西人曾周游世界,据他们所说,我们所处的这快陆地乃是一个圆球,倘若循此向西,便能返回中土.我看饮霜先生的所绘,也是如此,倘若远路返回,少了许多乐趣,不如大家也仿效饮霜先生和西方海客,来个环游世界如何?”

众人唯他马首是瞻.闻言均无异议,唯独霍金斯不大乐意,说道:”我们这船太小,给养不足环球航行又花工夫,耽误我做生意,况且再往西去,就是新大陆,西班牙守再那里,不喜欢我们过去.”言辞间找了许多借口,总之就是不愿意环球航行,德雷克一旁听见,脸上露出失望之色.

谷缜大事已了,也不愿强人所难,变与霍金斯商量,将众人送到新大陆便好,这一回霍金斯倒是答应爽快

如此向西,又行月余,其间姚晴隐脉练成,借取劫力,化为精气注入经脉五脏,那里本已枯竭,精气源源滋润,渐有回复,一月之后,已能站起,看到新大陆时,她已能够由陆渐陪着,在船头徐徐散步了.

谷缜在海港附近找到一艘要去东方的葡萄牙商船,转回女王号,交讫船资,众人兴高采烈,上了葡萄牙船,唯独虞照,仙碧留在女王号船边,站立不动,含笑望着众人.

谷缜颇为诧异,叫到:”仙碧姐姐,虞兄,你们不过来么?”仙碧笑笑,和虞照对视一眼,说道:”好弟弟,天下无不散之筵席,姐姐怕是不能陪你们回中土了.”众人闻言,无不诧异,谷缜忍不住道:”虞兄,你们”

虞照大手一摆,哈哈笑道:”谷老弟,我和仙碧商量好了,不回中土,就随这条船去英吉利.”

谷缜恍然大悟,脱口道:”虞兄要自废神通么?”

虞照点了点头,苦笑道:”我早已有心自废神通,只恨重担在肩,不能抽身,如今万归藏已死,大劫烟消,西城又有陆老弟这等英杰.你和他交情如铁,东岛西城自当和睦相处,再也不需虞某操心.我生平疾恶如仇,在中土树敌极多,若无神勇,性命不保,没办法,只有扮成缩头乌龟,藏在民国,苟全性命.”

谷缜哈哈大笑,拍手道:”虞兄何必这么愁眉苦脸的,这可是天大好事,从此二们比翼齐飞,真是可喜可贺,只恨不能立马成婚,叫小弟没了闹洞房的机会.”

虞照脸皮了烫,挥手道:”去,去,你的洞房我也闹不着,大伙儿算是扯平,你若有良心,这些年头来瞧我,咱们再来喝个痛快.”谷缜大拇指一跷,笑道:”一定,一定.”

他二人只顾打趣,仙碧目光一转,落在左飞卿身上,见他呆呆望着自己,俊目通红,泪水流滚来滚去,只不流下.仙碧心中百感交集,忍不住道:”飞卿”左飞卿身子就声一颤,蓦地挥一挥手,转身去了.

虞照见状,也不禁住口,目视左飞卿萧索身影,长长叹了口气.众人看在眼里,心中均是亮堂.

仙、虞二人托词逃避仇敌,长留本文,其实都是借口,以西城的声威,仙碧的神通,纵有宵小要向虞照寻仇,也都只是飞蛾扑火.究其根源,还是回禀左飞卿,只盼关山万里,能够断绝他的痴念,若不然,留在中土,三人牵纠缠,仍是一个不了之局.

仙碧叹了口气,说道:”当日在姚家庄,令尊失忆,的确非我本意,当时我的念头只求自保,令尊后来遭遇不幸,我心中也很难过,欲要跟你致歉,可你对我成见太深,沿途都不理我,我几次话到嘴边都只好收回去了”

姚晴怒道:”你还狡辩,分明是你不理我才对.仙碧不觉莞尔:”令尊身故,我心怀愧疚,怎好意思跟你说话.如你还是不平,我此间向你道歉好么?”说到这里敛衽施礼.姚晴哼了一声,扭头不理.

仙碧叹道:”晴丫头,我想拜托你两件事,好么?”姚晴冷冷道:”什么?”仙碧首:”第一件事,就是托你照顾好陆渐.”

姚晴啐道:”这还用你说?”仙碧笑笑,又道:”这第二件事么”她俯身,将北落师门放在甲板上,温柔抚摸它的颈毛,笑道:”北落师门啊,你陪我好多年,想必也很厌烦啦”北落师六懒洋洋瞅她一眼,轻轻叫了一声.

仙碧微微一笑,说道”我想给你换个新主人,你答不答就.”北落师门闻声,歪过头瞧着她,仙碧指了指姚晴,笑道:”就是她呢,你喜不喜欢?”北落师门喵了一声,抬起脑袋,在仙碧手上蹭了两下.

仙碧喜道:”北落师门,你答应啦.”笑着笑着,眼泪忽地流了下来,北落师门又在她手上蹭了两下,轻叫一声,迈着懒散碎步,走过甲板,来到姚晴身前,抬起头,瞪圆双眼,盯着姚晴.

姚晴惊疑不定,却听仙碧道:”晴丫头,这第二件事,便是拜托你照顾北落师门.”姚晴呆了呆,俯身抱起那波斯猫儿,用脸贴着那雪白长毛,新中时紧时热,竟不知说什么次好,得到北落师门,无疑就是下代地母,仙碧托付灵兽之余,亦将地母之位交到她手里.

仙碧见状,莞尔一笑,挽着虞照胳膊,这时姚晴抬起头来,大声道:”臭仙碧,你,你就这样走了么?我,我才不会放过你的.”陆渐急道:”阿晴,你说什么话.”姚晴怒道:”我和她的事,你不要管!”陆渐大皱眉头,仙碧却笑道:”晴丫头,若你还想报仇,不妨来到英吉利寻我.”姚晴咬了咬嘴唇,默不作声.

仙碧扫视众人,轻轻叹了口气,蓦地挥一挥手,与虞照转过而去.”女王号”拔起铁锚,风帆劲发,在身后流下一溜儿白水,缓缓驶向远方,姚晴望着船影,眼看就要消失不见,忽地按捺不住,抢到船边,欲要举手挥舞,可举到一半,便又垂下,眼眶一热,两行泪水潸然落下.

东南风起,船行甚速,行了月余,绕过一个岬角,又入一片汪洋,沿途虽有风浪,倒也无甚大碍,姚晴身子一日好过一日,肌肤渐丰,回复往日神采,陆渐看在眼中,喜在心里,只觉此生已足,纵然眼下死了,也无遗憾.

仙、虞二人去后,左飞卿再未说过一句话,只是终日坐在船尾,望着西方,怔怔出神.众人知他心事,也都不便和他搭话,只有宁凝陪他坐上一会儿,但也相对默然,无甚话说.

谷缜闲来无事,一面向兰幽、青娥学说各国夷语,一面对着《万国海图》,指挥该船水手如何顺风顺水,有时与众人喝一顿酒,说些笑话儿,喝到欢喜处,张狂起来,竟与莫乙比记性,和秦知味论美食,与苏闻香商榷香道,跟薛耳论音乐,更跟燕未归赌赛脚力,除了脚力,谷缜大多是输,但他性子极好,赢了固然欢喜,输了也决不生气,总是笑嘻嘻的,是以航程虽远,有他在场,众人倒也不觉乏味.

又过数月,抵达东瀛日本,谷缜心中得意,向众人笑道:”看到了吧,我说这大地是个圆球,转了一圈,果然回到了倭国.”陆渐心中佩服,赞他两句,忽又想起一事,大为疑惑,说道:”若是一个圆球,为什么球那边的人不掉下去呢?”谷缜摇头笑道:”这我就不知道了,喂,莫乙,你读书多,可知道为什么?”莫乙直挠大头,苦着脸道:”书上没有,我也不知啊.”谷缜拍手笑道:”好啊,莫大先生,敢情也有你不知道的学问啊.”莫乙羞了个大红脸,闷头不乐.

海船为了补充给养,交易货物,考上一座东瀛小岛,姚晴一边瞧着搬运货物,一边笑道:”陆渐,你曾跟我说,你认识一个倭国公主,如今到了地头,可曾想她.”陆渐道:”有点儿想”眼见姚晴撅嘴不乐,便笑道:”阿晴,我若真有那般意思,当初早就留在东瀛,何苦要千辛万苦回中土寻你.”

姚晴神色稍缓,盯着他到:”你回中土了,真是为了找我么?”陆渐指着心口,正色道:”千真万确,这颗心最清楚啦.”

姚晴破涕为笑,轻轻摸着陆渐心口,说道:”傻子,你若敢骗我,我就将它挖出来.”陆渐大笑一回,忽又想起一事,问道:”阿晴,劫海处可有什么异样么?”姚晴道:”也没什么异样,就是指甲长的快些.”

陆渐点头道:”如此说来,劫海真可用人力驾驭呢.”姚晴白他一眼,说道:”倘若这次练奴失败,我变成一个大怪物,你还要不要我?”陆渐抚着她脸,微笑道:”无论你变成什么样子,都是我的阿晴.”姚晴闻言,心神俱醉,紧紧搂住陆渐腰身,将头靠在爱人胸前.

陆渐与阿市患难相交,听姚晴一说,倒真起了心思,想要知道她的消息,眼看一个东瀛商人上船交易,便拉着姚晴上前,询问阿市下落,那商人见闻颇广,听说是织田家的阿市公主,便告诉陆渐,织田家去年与北近江的浅井家联姻,阿市嫁给了领主浅井长政.陆渐听说阿市已嫁,也很替她欢喜,但心念一转,忽又寻思:”也不知这位浅井是好是坏,可会善待她?”

姚晴见他神色忧虑,便问缘由,陆渐说了,姚晴笑道:”心痛了么,若是后悔,眼下还来得及.”陆渐道:”你又拿我取笑了,常言道:‘一如侯门深似海’,阿市心机不慎,嫁给这些领主,确实叫人担心.”

姚晴呦了一声,似笑非笑:”你这么说,是嫌我心机深了.”陆渐苦笑道:”阿晴,你朕要我把心掏给你才甘心么?”姚晴一怔,叹道:”傻陆渐,我只是说说笑话儿,你天生喜欢为人着想,这我都知道的,更不会怪你.”陆渐点头道:”我希望人人都和平安康,那是最好不过的.”姚晴笑笑,心想:”人人和平安康,着世上怕是做不到的.”虽然如此想,却不愿扫了陆渐之兴,并不说出.

海船离开东瀛,不过半月功夫,东岛已然在望,众人弃了大船,乘小舟靠岸.时方清晨,海滩边寂无人声,谷缜历经风波,重登故土,抬头望着高处白塔,心中当真百感交集.

这时间,忽听有人大声叫道:”岛王,岛王.”谷缜转眼望去,之间一个红衣少女神情激动,飞奔而来,正是施妙妙的丫鬟桃红.

谷缜还未说话,已被桃红揪住衣裳,又笑又哭,谷缜笑道:”小桃儿,你这么欢喜做什么?妙妙呢?”桃红抹泪道:”小姐在岛西,日也望,夜也望,再过几日不见你,都要变成望夫石了.”

谷缜笑道:”她一定没料到我从东边回来,瞧我吓吓她去.”一边说一边发足飞奔,奔到岛西,果见一个银衣女子,站在礁石上痴痴眺望,谷缜心中一乐,呼的跳将过去,从后面一把将施妙妙拦腰抱起.

他此时神功大成,又是出其不意,施妙妙竟是躲闪不得,她先是惊怒,继而听见谷缜爽朗笑声,顿觉得魂儿悠悠,飘在九霄云外,两眼一黑,竟然昏了过去.

谷缜见他昏厥,倒吃一惊,急忙度入真气,施妙妙醒了过来,二话不说,便是一顿拳脚,死命痛殴.谷缜左右遮拦,连连告饶,说尽好话,才叫施妙妙平静下来,扑入谷缜怀里,又是号啕痛哭,口口声声埋怨他为何不早早回来.

二人正诉别情,忽听叫唤,谷萍儿也从远方奔来,施妙妙抹了泪,白他一眼,说道:”萍儿也天天在次盼你,我们只怕走了眼,故而分开观望,却想不到这个挨千刀的竟从后面摸了来.

谷缜大笑,张开一臂,讲谷萍儿也揽入怀中,任由她嚎啕大哭,脸上笑眯眯的,着实安慰.

消息传出,不到次日傍晚,叶梵以下,三十六岛岛主统统乘船赶来.是夜灵鳌岛上大摆宴席,共贺大敌殒命,岛王成功.当真觥筹交错,杯盘浪迹.西城众人也都与会,这一顿酒直喝到深夜,众人仍不肯散.

叶梵喝的醉醺醺地,端了一大碗酒,摇摇晃晃走到谷缜面前,大声道:”谷笑儿不,谷缜哈哈,我糊涂了,应该叫你岛王才对.他妈的,我叶梵活到了三十几岁,只服过两个人,一是神通岛王,一个就是你了,来,干一碗……”一边说,一边将食指点道谷缜鼻子尖上.

谷缜笑笑,举起碗来,二人干了一碗,叶梵蓦地大声叫道:”我爷爷死在西城高手手里,我爹,我娘,我哥哥,都死在西城高手手里,东岛被西城压了两百多年,今日总算出了口恶气.万归藏死了,他是首犯,还有许多从犯,又怎么说?风水轮流转,万老贼凭的是什么,不过就是”周流六虚功“么,如今这功夫到了我东岛手里,大家伙说,是不是改叫西城哪些王八羔子也尝尝滋味?”说到这里,他眉毛一挑,望着一首地左飞卿,意带挑衅.左飞卿面涌血红,目有怒色.偌大厅堂一片寂静,谷缜徐徐起身,笑道:”左兄息怒,叶尊主想必是醉了.””我才没醉!”叶梵目中精光迸出,面向大家,大声道.”我说地想必都是大家的心里话,你们说,是不是?”

厅中又是一寂,蓦地叫声四起:”对!””没错!””血债该用血来还!””首恶虽死,胁从犹在!”其中忽然有人叫了一声:”踏平西城!”霎时间,数百人尽都应和起来,纷纷叫道:”踏平西城,踏平西城……”声音越来越大,越来越齐,到了后来,直如雷霆阵阵,震得屋瓦簌簌作响.左飞卿拂袖而起,大声道:”谷岛王,左某不逊,就此告辞.”谷缜皱眉不语,左飞卿又望着陆渐道:”陆部主,你是西城天部之主,东岛要踏平西城,你又怎么说?”

陆渐尴尬已极,嗫嚅道:”我,我……”姚晴花容惨白,徐徐起身道:”我是西城地部弟子,谷岛王,小女子也不逊,就此告辞.宁拧也慢慢起身,走到左飞卿身边.陆渐见状,无法可想,也只得起身,苦笑道:”谷缜,看样子,我们是留不下来啦.”

谷缜未答,叶梵已道:”陆渐,你是岛王一母同胞,武功之高,叶某一贯佩服.你本是金刚一门,与西城本无渊源,又何苦为他们卖命呢?不如联合东岛,大家齐心协力,干出一番大事.”

姚晴大怒,方要出声,陆渐却一挥手,淡然道:”叶岛主高估在下了,陆某向来愚钝,只会打打鱼织织网,做不来什么大事.‘姚情拍手笑道:”陆渐,说得好.”叶梵碰了一鼻子灰,脸上阵红阵白.陆渐手拉着姚晴,走向厅外,谷缜望着众人身影,始终不发一言.

东岛众人均知陆渐厉害,见他出门,无人敢当其锋,纷纷让出一条路来.

陆渐一行来到海边,正发愁没有船只,谷萍儿忽地快步赶来,说道:”陆大哥,哥哥让我带你们乘船.”姚晴哼了一声,沉着脸道;”谷萍儿,今天的事,谷缜到底怎么想的?”谷萍儿摇头道;”他没说,只是让我给你们找船.”

左飞卿冷笑道:”看起来,谷某人也动心了,嘿,好说好说,左某这就返回西城,等着领教周流六虚功.”陆渐一皱眉,沉声道:”左兄,我相信谷缜不是那样的人.”左飞卿哼了一声,再不言语.

谷萍儿引着众人上了船只,船离东岛,众人均是闷闷不乐,本以为万归藏死后,所有恩怨一笔勾销,如今看来,不过是众人一厢情愿罢了.东道西城多年的血仇,又哪可能因一人之死而消失得无影无踪?

船行数日,到达彼暗,左飞卿一言不发,飘然去了.陆渐知道他成见已深,必是前往西城报信,心中说不出是何滋味,当下转身邀请宁凝前往得一山庄.

宁凝摇了摇头,叹道;”我不去啦,其实我有一件事不曾告诉你们,当日在西城,家父为了救我,为万归藏逼迫,已然自燃而死”

陆渐闻言大吃一惊,宁不空曾是陆渐劫主,又是宁凝之父,对陆渐一生影响,可说除了陆大海不作第二人想.在此之前,陆渐对他也是痛恨鄙夷,此时听到噩耗,心中却有一种别样的悲戚,怔怔的站在那,说不出话来.

宁凝谈了口气,说道:”爹爹虹化而死,我想返回西城,在他自燃之处,造上一座假冢,聊表孝心,唉,我啊,真是天地下最不孝的人.”

陆渐一定心神,发愁道:”此去西城,千里万里,你孤身一人如何去得?”宁凝道:”我和左部主已经约好,一同前往.”说罢转过头去,道路尽头,左飞卿白衣飘飘,驻足而立,若有所待.陆渐见状,心中稍安,叹道:”那么二位一路保重.”

宁凝微微点头,深深得看了姚晴一眼,地鼓足勇气,说道:”姚姑娘,陆渐是难得的好人,你,你要善待他啊”姚晴微微一怔,脱口道:”我待他还不好么?”宁凝苦笑道:”我说的好,不是一日,却是一辈子.”姚晴重重的一点头,说道:”我答应你就是.”

宁凝微露笑意,双目却是慢慢红了,蓦地转向,向西夺去,与左飞卿会合,消失在远处.

送别左、宁二人,陆渐、姚晴、五大劫奴返回得一山庄,见到母亲、祖父、温黛夫妇,其中悲喜交集,流下小来,仙太奴百般劝慰,她心中方才好受一些.姚晴嘴快,憋了半晌,到底忍耐不住,将东岛上所闻反见告诉温黛父母,二人一听,大吃一惊,深感此事非同小可,害怕东岛偷袭,过了一日,便双双告辞,返回西城.

这么住了一月,商清影和陆大海从旁观察,见陆渐、姚晴情意日洽,便试探着先后担到婚事,陆渐求之不得,姚晴装模作样想了一晚,次日就答应了.二老大喜,立时着手发出请柬,操办婚事.商清影又建议,薛耳、苏闻香两对与陆渐同日成婚,苏、薛二人大为羞赧,青娥、兰幽却是喜不自胜.

沈舟虚死后,胡宗宪调入京师,,不久被严嵩父子牵连,堕入狱中.世态炎凉,沈家没了靠山,早已无人理会,商清影所发请柬,均如石沉大海,全无消息,本想此番婚礼,必然不如沈秀那次热闹,心中对陆渐颇怀歉意,不料婚礼次日,不但天部高手毕集,地部、雷部、风部、泽部、山部尽都赶来,抑且水、火二部业重建,选出新主,宁凝做了火部之主,她料是有些尴尬,只托火部弟子送来贺礼,却没亲自前来.

二十年来,西城八部第一次聚首,得一山庄当真热门非凡.陆渐过意不去,向温黛说道:”西城去些万里,陆渐何德何能,竟使地母和各位同门风尘劳顿.”

温黛笑道:”你这个陆渐啊,你不知道吗?你如今已是西城之主,城主大婚,西城弟子谁敢不来?”众人听了都笑,唯独陆渐摸不着头脑,疑惑道:”地母娘娘,我怎么做得了城主,你拿我开心么?”

温黛微微一笑,说道:”这是说笑的事情么?你这城主是八部公推,名正言顺.”

陆渐更奇,摇头道:”不对,我是天部之主,若是推举城主的事情,为何我都不知?”温黛笑笑,仙太奴隶奴接口道:”八部公推,得众者胜,如今有七部赞同你做城主,天部的意见,自然可有可无了.”

此事太过突兀,做这城主,更不是陆渐的本意,一时间,陆渐就如一枚鸡蛋堵在嗓子眼里,噎在当场,无言以对.

温黛又道:”晴儿父母双亡,亲族尽丧,我这做师父的不能不管,我已找了房子,作为娘家,先将晴儿接过去,明日大婚,再送她过来.”

陆渐应了,但从此闷闷不乐,直待次日洞房之时,才向姚晴说出心中疑惑,姚晴皱眉道:”师父师公又对你使心眼儿了.他们这一招叫做赶鸭子上架.你想啊,谷缜做了东岛之王,要是东西交战,只有你能胜他,但以你和他的干系,你又怎么会动手呢?为了逼你,他们就做了西城之主这项大帽子,强行戴在你头上.一来若是开战,你身为城主,万不能置身事外;二来将你这么供着,再给东岛那些人十个胆子,也不敢犯你虎威的.所以不管交战与否,有你做城主,西城就没有输的道理.”

陆渐愁眉苦脸,说道:”但我又怎么会跟谷缜交战?”姚晴拍手笑道:”对啊,你这么一想,这仗就打不起来了.”陆渐道:”可谷缜呢?东岛那些人急着报仇,还不知道如何逼他.”

姚晴失笑道:”好哥哥,你犯傻了么?臭狐狸是什么任务?他不想做的事,谁又逼的了他?若讲玩心眼儿,东岛那几个跳梁小丑,给他提鞋也不配呢.”陆渐想了想,连声道:”对,对……”姚晴却忽然面露恼色,紧攥粉拳,在床沿狠狠一锤,说道:”这个臭狐狸,笨姑娘上次出嫁,给他闹了个天翻地覆,这一次他却装乌龟,一个屁也不放,哼,想来便是可气,下次遇上,非打他两个大耳刮子不可.”陆渐见她气恼神情,不由得哈哈大笑.

婚后次日,戚继光亦派人送来贺礼.陆渐得知兄长在闽北作战,大为动心,小住数日,待到西城众人陆续西返,陆渐便携姚晴前往南方,助戚继光荡平倭寇.

此时戚继光连催大寇,名震东南,倭寇闻风丧胆,尽都呼之曰”戚老虎”,陆渐一到,自是如虎添翼.忽忽两年光景,东南倭寇盗贼陆续平复.也在这两年之中,嘉靖皇帝一命呜呼,空留下了一具臭皮囊,升仙成道的梦想化为泡影,贻笑千古.

次年南方平定,戚继光奉旨入京.姚晴从未到过北京,便缠着陆渐,要和戚继光一同入京游玩.陆渐却万分想念谷缜,几次欲前往东岛一探,但他已是西城之主的身份,动辄得咎,既怕西城中人误解,又怕到了东岛,给谷缜惹来无边的麻烦,是以顾虑重重,心中虽想,却迟迟未动,再被姚晴一催,值得放弃旧念,前往京师.

一行人策马北行,沿途阡陌纵横,农夫乐业,茂密茶树间,采茶歌声不时响起,清脆娇柔,绕耳不绝.陆渐见此情形,回想当年从东瀛返回时所见的凄惨景象,真有恍然隔世之感.不多久,到了长江边上,一行人正在等渡船,前方忽然驶来一艘大船,那大船大的出奇,比起寻常江船大了不止一倍.戚继光奇道:”谁这么招摇,把海船开到长江里来了.”

话音方落,便听一声笑声,陆渐又惊又喜,脱口道:”谷缜.”缜字方落,便见谷缜冠带潇洒,立在船头,招手笑道:”大哥,戚将军,可有雅兴,上一上谷某的贼船?”

戚继光与他当日一别,数年未见,时或心有挂年,此间见了,亦是喜不自胜,指着谷缜笑道:”你这小子,立了军令状,说要回来,结果尾巴一翘,几年都没有人影.”

谷缜嘻嘻笑道:”戚大人是大忙人,区区草民,岂敢叨扰.”戚继光皱眉道:”此话真是臭不可闻.”谷缜笑道:”原来戚兄也会骂人.”说到这里,众人都是大笑.

谈笑间,船只靠岸,戚,陆,姚一行先后上岸,众劫奴见了谷缜,十分亲热,谷缜口中招呼,双眼却盯着姚晴,反复打量,姚晴啐了一口,骂道:”臭狐狸,你贼眼兮兮的,瞧我做甚?”

谷缜摇头道:”我没瞧你啊,我瞧我侄子.”

“你侄子?”姚晴回头一瞧,身后空无一人,募地明白过来,红透耳根,一驮足,赶上前去,便要揪谷缜的耳朵,谷缜低头让过,叫道:”妙妙,救我.”船舱里一阵笑语传来,施妙妙抱着一个襁褓,走出舱们笑道:”姚家妹子,看我面子,你饶了他吧.”

姚晴见了施妙妙,顿将谷缜丢在一边,抢到近前,伸手摸那婴儿,粉嫩笑脸,喜滋滋地道:”几个月啦?男的女的?叫什么名字?”

施妙妙笑道:”才三个月,是个女孩,名字么,谷缜还没取,说要他大哥给取名字.”姚晴笑道:”女孩儿好,我正想生个男孩儿,正好配一对儿.”

谷缜哈哈大笑道:”大美人啊大美人,你真是胡吹大气,生男孩儿么,你当是想生就生的?我也想生,结果呢,天不从人愿.不过女孩儿也好,这几日我是越看越爱.”

姚晴忽地转过头来,盯着谷缜,笑眯眯地道:”谷笑儿,你叫我什么?再叫大美人可是不对的.”谷缜笑道:”对,对,我该叫你大扫……把……”姚晴听到”扫”字,只当他叫自己大嫂,不觉心花怒放,谁知谷缜加了个”把”字,词文全变,气得她飞起一脚,自然又被谷缜避开了.

说笑一阵,来到舱室,谷萍儿正和桃红,萼绿张罗酒菜,众人坐下,畅叙别情,无所不谈,谷缜惟独不谈东岛,陆渐等人也不好多问.谷缜笑道:”戚将军,你我久别重逢,我送你一个见面礼如何?”

戚继光笑道:”好啊,送什么呢?”谷缜从身边拿起一个红漆木盒,笑吟吟送到戚继光面前,戚继光展开一瞧,面色微变,原来匣中竟是一个人头,看其发式,竟是倭人.

陆渐心中好奇,探头一瞧,不由得脱口叫道:”仓兵卫……”原来这人头正是鹞左仓兵卫的,不想天柱山一别,再见之时已是一个死人.谷缜哦了一声,说道:”他叫仓兵卫么?不过他还有个小名儿,叫做仓先生.他被戚将军打败之后,盘踞一个海岛,想要继续作恶,不巧被我遇上,将他轻枪收拾了,又听说戚兄要进北京,特意送来,作为见面礼.”

戚继光望着人头,哈哈笑道:”好,好礼.”陆渐却不由想到东瀛往事,不觉心中凄凉.

谷缜又笑道:”戚兄,大哥,入京之期尚远,我来提议,大家海路进北京如何?”话未说完,姚晴已拍手笑道:”好啊,好啊.”戚继光与陆渐对视一眼,笑道:”朝廷海禁才松一些,你这奸商就来犯事,也罢,左右还有些日子,若是大家都无异议,我也舍命相陪吧.”

当下谷缜掉船顺江而下,出了吴淞口,转舵向北,众人日日喝酒闲聊,其乐无穷.

是日,经过山东文登营时,陆渐,谷缜谈到环游世界的光景,多说异国风物,戚继光听到精彩处,击节叹息,又听说西国水师强盛,火炮犀利,不由得心生几分愁意,起声来到船头.眺望海边城楼残垣,远近炊烟,听着军营中笳声跌宕,不由得诗心陡发.朗吟道:”冉冉双幡度海涯,晓烟低护野人家.谁将春色来残堞,独有天风送短笳.水落尚存秦代石,潮来不见汉时槎.遥知百国微茫外,未敢忘危负岁华.”

谷缜一旁听到,点头道:”忘战这必危,倭寇虽平,北方鞑靼尚且强盛,西方诸国亦有中兴之势,为将者,国家之爪牙,不可懈怠啊.”

戚继光微微一笑,说道:”我此去京师,或许要去边关防鞑靼,日日骑马,日子一久,或许会想到这乘船厮杀,平靖四海的日子.”谷缜笑道:”其实依我来看,这大海也是一匹好马.”

戚继光拍手道:”此论甚怪,戚某愿闻其详.”谷缜笑笑,指着大海,朝声道:”这茫茫大海,不就是天公的坐骑么,世间凡马,若论驯服,谁能及它,若论狂暴,谁能及它,若论奔腾万里,谁又能及它?所谓舟船,不过是这匹神马的鞍鞯罢了.若骑凡马,何足道哉,热血汉子,若要骑马,就当骑这天公之马!”

戚继光哈哈大笑,赞道:”快论,快论,今日一叙,足慰平生.”说罢大笑一声,转回舱中去了.

一时间,船头只剩陆谷二人并肩而立,眺望大海.陆渐忽道:”东岛”谷缜摆一摆手,笑道:”别提东岛,从今往后,武林中再无这个词儿.”陆渐渐一惊,问道:”什么?”谷缜笑笑,说道:”大哥,你还记得我当年在海宁观海楼说过的话么?我当时就说了,我跟别人都争输赢,唯独跟你,我便不争.”

陆渐沉默半晌,说道:”东岛解散了么?”谷缜道:”不错,我用两年工夫,做的就是这件事.”陆渐激动起来,大声道:”东岛是令尊一声心血所聚,你怎么能说散就散?”

谷缜摇头道:”一生心血?其实都是他看不开.三百年前,东岛就不曾有,后来是有了,却多出很陡恩怨仇杀.这东岛还在一日,东岛西城就不断纠纷,这又是何苦来哉?”

陆渐道:”有你我二人,怎会有什么纷争?”谷缜笑了笑,淡淡的道:”倘若你我都死了呢?”陆渐一怔,不禁默然.谷缜笑道:”叶梵等人想要报复,不过是打着东岛的招牌,逼我就范,如今我走了,招牌也砸了他们力量小无可小,这报复的心也没了.”说到这里,他不觉轻轻叹口气,”这也是无可奈何的事吧.”

一时间,二人目视苍茫大海,许久也说不出话来.

又过几日,将至塘沽,是夜,谷缜设下丰盛筵席.秦知味亲自掌勺,佳肴美味,妙不可言,酒喝了一坛又一坛.姚晴一时欢喜,也喝了不少,竟与谷缜反串着唱起《西厢记》.姚晴扮张生,谷萍儿扮红娘,崔莺莺却是谷缜,姚晴唱得英姿飒爽,不让须眉,着实可圈可点.到了谷缜时,只听他捏着兰花指,妖娆唱道:”恹恹瘦损,早是伤神,那值残春,罗衣宽褪,能消几度黄昏,风袅篆烟不郑安全帽,雨打梨花深闭门……”谷缜原本俊美,此时刻意扭捏,手挥目送,真个神娇意媚,更赛女郎.在座众人无不绝倒.姚晴笑倒在陆渐身上,捂着肚子,直叫”哎哟,陆渐救我,哎哟,陆渐救我.”哪还有力气再往下唱.

这么胡闹一晚,次日清晨,海船靠岸.谷缜将众人送到岸上,笑嘻嘻望着姚晴道:”大美人儿,这大嫂二字么,我是绝然不叫.但你新婚大喜,我因故未能来贺,实在有点儿抱歉,为表歉意,我送你一样物事可好?”

姚晴将白生生的纤手一摊,笑道:”好啊,拿来.”谷缜将手一伸,从施妙妙手里接过一个数尺见方的白玉匣子,送到姚晴手里.姚晴接过,大不客气,展开一看,忽地失声叫道:”财神指环……”

陆渐亦是变色,定眼一瞧,那玉匣中果然躺着一枚碧玉指环,环上三缕血纹,分明可见.指环之下,放着一叠文书,看起来象是帐簿.陆渐惊道:”谷缜你这是做什么?”

谷缜叹了口气”徐徐道:”我一生极少负人”惟独欠了艾伊斯一条性命,她做梦都想要这枚指环,我逞强好胜,直到她死也没给她,实在是我生平大憾.大美人,我所见女子,只有你最象她,我将这枚指环连着中土财富交到你手里,以你的才干,必然不会叫我失望.”

姚晴拿着玉匣,有些怔仲,皱眉道:”臭狐狸,这礼物未免大了些”况且听陆渐说,东岛散了,你又让了财神,将来岂不是没了事做?”

谷缜哈哈大笑,押运手道:”哪会没有事做?我在潜龙上不是得了么?我已立下志愿,非将图中大海一一走遍不可.这么纵横七海,又岂会没有事做.”众人听得无不动容,戚继光脱口赞道:”好志向.”

姚晴却叫道:”臭狐狸,你只顾自己逞能,就忍心让妙妙陪你受苦么?”谷缜与施妙妙含笑对视,施妙妙半似欢喜,半似无奈,叹道:”姚家妹子,只要他喜欢,我又怎会觉得苦呢?”姚晴一愣,流露怅然之色.谷缜深深望了陆渐一眼,笑道:”我就去啦,大哥,好好保重,也,也好好照顾我妈……”陆渐听得胸中酸楚,涩声道:”你,什么时候回来?”谷缜略一沉思,摇头笑道:”我也不知道.”

说到这里,他举头望天,蓦地纵声大笑,搀着施妙妙,且舞且歌,走向海船.歌声清亮,萦绕海畔:”弃微名去来心快哉,一笑白云外,知音三五人,痛饮何妨碍,醉袍袖舞嫌天地窄.”

锚起,帆张,东方一轮红日,喷薄出海,那艘船向着太阳升起处越驶越远,陆渐蓦然间按捺不住,飞奔起来,一直奔入海里,海水齐膝,始才惊觉.可那面白帆去得更快,冉冉没入红日深处,就像一片远去的云彩.这时候,陆渐身后飞来几只鸟儿,啁啾婉转,盘旋相逐,可是啊,这些早晚觅食的鸟儿,又怎会懂得白云的无心呢?

(全文终)

编者小札

2008年1月26日13:58分,随着”这些早晚觅食的鸟儿,又怎么会懂得白云的无心呢”这一句话,创作历时21个月,刊载34期历时17个月恶毒长篇巨著,在此落下了帷幕.

回首”一枚铜钱,外圆内方,翻转落定,铜绿间透出嘉靖二字”,更觉得恍然如梦,似乎才在昨日,又似乎已过了千秋.

感谢侠友,们两年来的期待和支持,也对凤歌在创作中付出的汗水和智慧表示由衷的感谢和敬意.

是刊载的最优秀的作品之一,也是大陆新武侠,乃至武侠史上,都不可磨灭的武侠巨作.而之后,”武侠新经典”又将翻到新的一页.

让我们在江湖上,共同品位流传千年的武侠……

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